Партнеры

Счетчики








Динозавры дважды почти вымерли

Перед тем как занять главенствующее положение на Земле, динозавры пережили два периода массового вымирания. Исследования ученых из Университета Бристоля показали, что перед тем, как гигантские ящеры стали активно размножаться, имел место период "выживания". Пресс-релиз работы, опубликованной в журнале Biology Letters, можно найти на сайте университета.

Геологические данные свидетельствуют в пользу того, что динозавры начали расселяться по Земле спусти 30 миллионов лет после своего появления около 230 миллионов лет назад. За это время они успели образовать все привычные жизненные формы: крупные хищники, длинношеие траводяные и другие.

Авторы работы считают, что ящеры смогли распространиться по планете не благодаря своему разнообразию, а по причине массового вымирания, которое произошло около 228 миллионов лет назад. По не до конца понятным причинам в этот период исчезли около 35 процентов всех существовавших семейств. Помимо динозавров, очень сильно сократилась численность организмов, населявших Землю до них. Таким образом, ящеры просто "воспользовались моментом" и заняли освободившиеся экологические ниши.

На границе между триасовым и юрским периодами (около 200 миллионов лет назад) произошло еще одно массовое вымирание, приведшее к исчезновению примерно половины населявших Землю видов. Это события стало ключевым в "карьере" динозавров.

Один из авторов работы, Майкл Бентон из Университета Бристоля, считает проведенное исследование доказательством того, что законы, управляющие эволюционными процессами, значительно сложнее, чем принято считать.

Уничтожающий кораллы хищник распался на четыре вида

Морская звезда терновый венец, уничтожающая коралловые рифы, оказалось не одним видом, а четырьмя. Такое заключение было сделано после анализа ДНК этих хищников, пойманных в разных частях света. Подробная статья опубликована в журнале Biology Letters, основные выводы сообщает AFP.

Первые сообщения об угрозе для кораллов со стороны хищных морских звезд появились около трех десятилетий назад. Терновый венец выделяет пищеварительные ферменты, которые разрушают известковый скелет кораллов. Полученная "кашица" является пищей для медуз.

Долгое время считалось, что опасный хищник - это морская звезда вида Acanthaster planci. Авторы статьи решили проверить этот факт и отобрали генетический материал у терновых венцов, обитающих в Красном море, северной части Индийского океана и в Тихом океане. Анализ ДНК показал, что хищные морские звезды представляют не только вид A. planci, но также еще три вида.

Ученые также нашли объяснение уверенности биологов в том, что опасная для кораллов морская звезда принадлежит к одному виду. Внимание зоологов, изучающих кораллы, было в первую очередь сосредоточено на Большом Барьерном рифе - гряде коралловых рифов и островов, расположенной у северо-восточного побережья Австралии. В этом районе обитают именно морские звезды A. planci.

До настоящего времени экологи, обеспокоенные состоянием кораллов, изучали жизненный цикл только одного вида морских звезд. Новая работа показывает, что для сохранения уникальных экосистем этого недостаточно, так как разные виды могут размножаться по-разному.

Австралийцам посоветовали есть кенгуру вместо коров

Австралийский отчет о глобальном потеплении содержит рекомендации правительству по переходу на производство мяса кенгуру вместо мяса коров и овец. Об этом сообщает агентство AFP. Данный отчет стал результатом исследовательской программы The Garnaut Climate Change Review, которой руководил профессор Австралийского национального университета Росс Гарнаут (Ross Garnaut).

В процессе жизнедеятельности коровы и овцы выделяют большое количество метана, который обладает более сильным парниковым эффектом, чем углекислый газ. Наблюдения ученых показывают, что именно коровий и овечий метан составляют значительную часть всех парниковых выбросов Австралии.

Для решения этой проблемы исследователи предлагают австралийцам переходить на мясо кенгуру. Дело в том, что в процессе жизнедеятельности эти животные выделяют значительно меньше вредных газов, чем коровы и овцы. Ученые предлагают до 2020 года снизить поголовье коров на шесть миллионов единиц, а овец на 36 миллионов. При этом количество разводимых кенгуру должно вырасти с 32 до 240 миллионов голов.

По словам профессора Гарнаута, именно кенгуру служили основным источником мяса для аборигенов последние 60 тысяч лет. В последние годы мясо этих животных используется исключительно для производства корма для домашних животных.