Партнеры

Счетчики








Генетики использовали мышей для помощи историкам

Исследователи показали, что мыши могут быть удобным "инструментом" для изучения миграций викингов. Группа ученых из разных стран опубликовала работу в журнале Proceedings of the Royal Society B, в которой проводился сравнительный анализ ДНК мышей из разных частей британских островов. Результат показал, что часть мышей, которые, вероятно, были завезены на острова викингами, имеет четкие генетические отличия. Коротко результаты исследования изложены в пресс-релизе на сайте Университета Йорка.

Рост популяции домовых мышей Mus musculus domesticus зависит от человека: животные активно размножаются в людских поселениях. Поэтому, исследуя генетическую историю мышиных сообществ, можно "следить" за прошлыми перемещениями людей.

Ученые проанализировали митохондриальную ДНК 328 мышей из 128 различных районов британских островов. Они обнаружили, что мыши четко разделяются на две группы. Одна группа, представители которой населяют почти всю территорию острова, генетически близка мышам из Германии. Мыши второй группы обитают в одном месте - на шотландских островах Оркни. Исторические данные свидетельствуют в пользу того, что в XI-XII веках эти острова населяли викинги, приплывшие из Скандинавии.

Авторы работы считают, что после того, как грызуны попали в Европу из Азии около трех тысяч лет назад, они разделились на несколько групп. "Скандинавские" мыши приплыли на британские острова на кораблях викингов. Начало новой популяции могли дать всего несколько особей, попавших на сушу.

Ученые уверены, что мыши могут оказаться полезными для изучения других аспектов истории викингов. Например, истории заселения Исландии.

NASA объявило студенческий конкурс проектов лунных инструментов

Американское космическое агентство объявило о начале конкурса среди студентов колледжей на лучший дизайн инструментов для будущей лунной миссии. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте агентства. Пилотируемый полет на Луну запланирован на 2020 год в рамках программы Constellation ("Созвездие").

На земном спутнике астронавтам предстоит решать многие проблемы. Им будет необходимо находить дорогу в темноте кратеров Южного полюса (именно туда в настоящее время планируют отправить экспедицию), собирать лунную породу. Они должны иметь возможность общаться между собой, с Землей, а также проводить видео- и фотосъемку. Студентам предлагается представить дизайн устройств, подходящих для решения этих достаточно простых задач.

Основную проблему для функционирования инструментов будут представлять перепады температуры, радиация, а также пыль. Лунная пыль состоит из мелких частиц с острыми краями, возможно с вкраплениями мельчайших частиц стекла. Она представляет угрозу не только для приборов, но и для скафандров космонавтов.

Заявку на участие необходимо отправить до 15 декабря 2008 года. Последний срок подачи проектов 25 мая 2009 года. Подробности доступны в интернете.

Победители конкурса получат право на оплачиваемую стажировку в одном из подразделений Американского космического агентства. Кроме того, им предоставят возможность наблюдать испытания лунных технологий, которые запланированы на осень 2009 года.

Медики подсчитали вероятность смерти Маккейна на посту президента

Вероятность того, что Джон Маккейн не доживет до конца второго президентского срока составляет один к четырем. К такому выводу пришла компания Bragg Associates, специализирующаяся на расчетах продолжительности жизни. С сотрудником компании общался представитель Associated Press.

В своих вычислениях Bragg Associates ориентировалась на медицинские данные, обнародованные кандидатами на пост президента США от обеих партий. Представитель компании утверждает, что вероятность смерти на посту для 72-летнего Маккейна составляет 24,44 процента, а для 47-летнего Барака Обамы - 5,76 процента.

Компания также оценила, на сколько лет здоровой жизни могут рассчитывать оба кандидата. Сотрудники Bragg Associates считают, что у Маккейна, возможно, не возникнет серьезных проблем со здоровьем в течение ближайших 8,4 года, а у Обамы - в следующие 21,9 лет. Тем не менее, представитель компании подчеркнул, что оба соперника находятся в очень хорошей форме для своего возраста.

Барак Обама "проходит" в расчетах компании как курильщик с минимальными респираторным проблемами. В феврале 2008 года Обама объявил, что отказался от курения, однако для того, чтобы считаться свободным от этой привычки, необходимо воздерживаться от сигарет как минимум 12 месяцев. По остальным параметрам демократический кандидат в президенты абсолютно здоров: у него низкий уровень холестерина, нормальная ЭКГ и давление 90 на 60. У Обамы в семье были раковые заболевания, однако его анализы чисты.

Анализы Джона Маккейна, которому в прошлом три раза делали операцию по поводу меланомы, сейчас показывают отсутствие заболевания. Для своего возраста у кандидата от Республиканской партии нормальный вес и давление, он принимает препараты, поддерживающие в норме холестерин. Если Джон Маккейн выиграет президентскую гонку, то он станет самым старым человеком, занявшим пост президента США.

Кандидаты на место вице-президентов пока не раскрыли свои медицинские записи.