Партнеры

Счетчики








Четверть всех млекопитающих оказалась под угрозой исчезновения

По данным Всемирного союза охраны природы (World Conservation Union), более четверти всех видов млекопитающих находится в опасности. Об этом сообщает журнал New Scientist. Похожие данные уже появлялись в 2004 году.

Ученые изучили состояние популяций 5487 видов млекопитающих. Исследование проводили около 1700 ученых в 130 странах. По результатам был составлен так называемый Красный список животных, которым угрожает опасность истребления. В список попала треть всех морских млекопитающих и четверть наземных.

Опасность, которая угрожает 836 видам, оказалось очень сложно оценить: по этим видам отсутствуют данные. Если предположить, что и им угрожает гибель, то на грани вымирания находятся 36 процентов наземных видов млекопитающих и 61 процентов морских. Кроме этого, начиная с 1992 года, было открыто 349 новых видов (в основном на Мадагаскаре и в тропических лесах Амазонки). Некоторые из них оказались на грани вымирания, даже еще не попав в поле зрение людей: 188 в опасности и 29, вероятно, уже вымерло.

В качестве основных причин сложившейся ситуации ученые называют уничтожение естественных сред обитания животных, а также воздействие изменения климата.

У пчел обнаружили способности к математике

Медоносные пчелы расшифровывают сообщения своих собратьев с помощью математики. Американские биологи, статья которых опубликована в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology, пришли к выводу, что пчелы способны вычислять среднее направление движения в "танцах", с помощью которых насекомые-"разведчики" сообщают о местонахождении цветов с нектаром. Коротко основные выводы ученых приводит журнал New Scientist.

Чтобы рассказать своим соседям по улью о местонахождении цветов, пчелы используют "танцы" - определенный для каждого вида набор движений (недавно было показано, что пчелы разных видов способны понимать друг друга). До настоящего момента энтомологи (ученые, изучающие насекомых) не были уверены, как именно пчелы извлекают из "танцев" информацию о местонахождении богатых нектаром цветов. Одна из теорий предполагала, что целевое сообщение передает какое-то определенное движение, "спрятанное" среди остальных.

Исследователи из Университетов Калифорнии и Юты наблюдали за пчелами, которые посещали искусственные сахарные "цветы". Они анализировали движения, которые совершают "разведчики" при "танцах", и направление, где находились "цветы" и куда направлялись остальные пчелы. Согласно выводам энтомологов, насекомые ориентируются не на какое-то отдельное "па", а выбирают направление, соответствующее среднему направлению всех движений "танца".

Исследователи отмечают, что способность находить среднее для существ с таким малым размером мозга является "замечательной". С другой стороны, некоторые коллеги авторов работы считают, что при поиске цветов с нектаром пчелы, возможно, ориентируются не только на "танцы" своих товарищей, но и, например, на направление движение пчел, возвращающихся в улей.

Зонд Messenger приступил к сближению с Меркурием

Зонд "Мессенджер" (Messenger) приступил к запланированному сближению с Меркурием. Об этом сообщается на официальном сайте программы. Это уже второе сближение с планетой, которое выполняет аппарат в этом году. Первая встреча состоялась в январе 2008 года.

Перед сближением зонд перешел на автономный режим маневрирования. "Мессенджер" отключил широкополосный канал связи и активировал радиомаяк. С этого момента ученые могут только регистрировать позицию зонда, но передавать ему команды уже не в состоянии. Перед отключением канала связи, аппарат передал несколько фотографий высокого разрешения Меркурия.

Эти фотографии носят название изображений для оптической навигации. Оптическая навигация используется для привязки местоположения космического аппарата к расположению космического тела (в данном случае Меркурия), с которым ведется сближение. По словам астрономов, это было сделано из соображений предосторожности - необходимость в оптической навигации в настоящий момент отсутствует.

Предполагается, что в рамках предстоящего сближения зонд пройдет на высоте около 200 километров над поверхностью Меркурия. В полете "Мессенджер" сделает 1278 фотографий планеты, а также соберет данные о магнитном поле планеты. Около девяти часов утра по московскому времени седьмого октября связь с зондом должна восстановится, и "Мессенджер" приступит к передаче собранных данных.

Следующее и последнее сближение космического аппарата назначено на сентябрь 2009 года. После этого к 2011 году зонд выйдет на орбиту вокруг Меркурия и проведет там около года.