Партнеры

Счетчики








Глава NASA поблагодарил Обаму за российские "Союзы"

Глава NASA Майкл Гриффин поблагодарил кандидата в президенты США от Демократической партии Барака Обаму за содействие в убеждении членов Сената разрешить агентству покупать российские космические корабли "Союз". Портал Space.com приводит выдержки из письма Гриффина к Обаме.

"Союзы" позволят американским астронавтам летать к МКС после прекращения эксплуатации шаттлов в 2010 году. Новые корабли "Орион", которые должны прийти на смену шаттлам, будут готовы не раньше 2015 года. В период между последним полетом шаттла и первым полетом "Ориона" NASA планировало использовать в качестве транспортных средств несколько "Союзов", закупленных у Роскосмоса. Конгресс должен был продлить срок действия документа, снимающего с NASA ограничения на взаимодействие с российским партнером. Ограничения прописаны в американском Акте о нераспространении ядерного оружия от 2000 года, который запрещает федеральным агентствам сотрудничать со странами, поддерживающими ядерную программу Ирана. Россия входит в "черный список", так как она принимает участие в строительстве атомной станции в Бушере на юге Ирана.

В 2005 году Гриффин добился снятия запрета для NASA до 2011 года. Предполагалось, что документ об "особых условиях" будет продлен автоматически, но ухудшение отношений между Россией и США после военного конфликта в Южной Осетии поставило эту перспективу под сомнение. Тем не менее, 28 сентября Конгресс принял соответствующую поправку.

В письме к Обаме Гриффин подчеркнул, что без его участие положительное решение о продлении документа вряд ли было бы принято. Глава NASA добавил, что покупка "Союзов" не только даст возможность американским астронавтам совершать плановые полеты на МКС, но также позволит США помочь партнерам из Европы, Канады и Японии с "доставкой" на космическую станцию.

Останки древней ящерицы рассказали об эволюции черепашьего панциря

Американские ученые обнаружили в штате Нью-Мексико останки древней рептилии, которые проясняют эволюцию панциря современных черепах, сообщает New Scientist. Работа была выполнена сотрудниками Музея естественной истории Пибоди (Peabody Museum of Natural History) и опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Обнаруженные останки принадлежали 30-сантиметровой рептилии, жившей в этом регионе 210 миллионов лет назад. Первые фрагменты останков (часть шейного позвонка) этого вида, получившего имя Chinlechelys tenertesta, были обнаружены более 10 лет назад. Еще тогда ученые заподозрили, что перед ними предок современных черепах, однако этот факт до недавнего времени подвергался сомнению, пока исследователям не удалось обнаружить другие фрагменты скелетов этого вида.

По словам ученых, новая находка подтверждает представления о появлении панциря у современных черепах. Считается, что в ходе эволюции защитные пластины на теле рептилий срослись, образовав цельный панцирь. В чем "выгода" именно такой защиты ученые объяснить пока не могут.

Найденный вид относится к триасовому периоду (250 -200 миллионов лет назад). Останки черепах из последовавшего за ним Юрского периода являются, по словам археологов, "настолько частой находкой, что исследователи просто прекратили их собирать." Кости черепах из триасового периода, напротив, относительно редки. Ученые полагают, что это связано с условиями обитания, которые затрудняли процесс окаменения тела после смерти животных.