Партнеры

Счетчики








Американцы разработали ультратонкий сверхпроводник

Американские ученые разработали ультратонкие сверхпроводящие пленки, сообщает Reuters. В перспективе это открытие может привести к созданию электроники нового класса, которая станет работать быстрее и будет потреблять меньше энергии.

При создании пленок использовались два материала, которые не являются сверхпроводниками. Однако при соединении они приобрели сверхпроводящие свойства. Толщина одной сверхпроводящей пленки составляет менее одного нанометра.

Для охлаждения пленок не требуется столь низкая температура, как при использовании современных сверхпроводников. Они могут работать при 50 градусах по шкале Кельвина (минус 223,2 градуса по шкале Цельсия). Для работы обычных сверхпроводников необходима температура, равная четырем градусам по шкале Кельвина (минус 269,2 градуса по шкале Цельсия).

Разработчики нового материала надеются, что им удастся довести его рабочую температуру до 77 градусов по шкале Кельвина (минус 196,2 градуса по шкале Цельсия). Это позволит охлаждать сверхпроводники дешевым жидким азотом, а не дорогим жидким гелием, используемым в настоящее время.

Конечная цель разработчиков ультратонких пленок - заставить работать сверхпроводник при комнатной температуре.


Британский министр намерен запустить соотечественника в космос

Новый британский министр просвещения Пол Дрейсон (Paul Drayson) заявил, что Великобритании необходимо запустить своего астронавта в космос, сообщает BBC News. По мнению министра, это событие могло бы вдохновить молодое поколение британцев заняться наукой. Как уточняет газета The Times, министр не исключает возможности участия страны в марсианских и лунных миссиях.

В настоящее время Европейское космическое агентство (ESA) проводит набор астронавтов для участия в следующих миссиях, и в списке претендентов числятся несколько граждан Великобритании. По мнению некоторых аналитиков, шансы на то, что британцы попадут в финал конкурса, не очень высоки, так как Великобритания последние несколько лет отказывалась вкладывать крупные суммы в развитие программ пилотируемых космических полетов, предлагаемых ESA. Слова министра многие расценили как намек на то, что политика Великобритании в отношении развития сотрудничества с европейскими странами в космической отрасли может измениться.

Ежегодно Великобритания вкладывает в развитие космических технологий около 200 миллионов фунтов стерлингов (около девяти миллиардов рублей), однако все эти деньги идут на разработку роботизированных зондов и спутников. До сих пор в космосе побывали только четверо уроженцев Великобритании. Трое из них сменили гражданство на американское и летали в составе миссий NASA. Единственной подданной Великобритании, покинувшей Землю, стала Хелен Шарман (Helen Sharman). В 1991 году она побывала на космической станции "Мир".

Пол Дрейсон, сделавший состояние на развитии биотехнологий, был назначен на должность министра просвещения на прошлой неделе. В 2007 году он покинул пост в министерстве обороны. Официальной причиной увольнение стало намерение Дрейсона принять участие в автомобильных гонках "24 часа Ле-Мана".

Ученые научились следить за всеми клетками эмбриона

Группа ученых из Европейской молекулярно-биологической лаборатории (EMBL) проследила за путями перемещения и делением всех клеток эмбриона рыбы полосатый данио (Danio rerio). Как сообщается в пресс-релизе на сайте EMBL, чтобы достичь этой цели, исследователи разработали новую технологию микроскопии. Полученные в результате наблюдений данные были использованы для создания компьютерной модели развития эмбриона в первые 24 часа после зачатия. Работа ученых опубликована в журнале Science. Увидеть, как происходит развитие эмбриона "вживую" можно здесь.

В процессе эмбрионального развития одна клетка превращается в целый организм. Оплодотворенная яйцеклетка начинает делиться, и некоторые из вновь образованных клеток мигрируют в разные части образующегося живого существа. События, происходящие в первые часы после оплодотворения, являются ключевыми для всего последующего развития. Лучший способ изучить процесс эмбриогенеза - проследить за "судьбой" всех клеток в этот период.

До настоящего времени биологи смогли сделать это для относительно несложно устроенных эмбрионов беспозвоночных (например, ученые "поклеточно" знают, как развивается червяк Caenorabditis elegans) и асцидия Ciona intestinalis. Организм позвоночных устроен сложнее, и, соответственно, заметно труднее проследить за развитием эмбриона.

Чтобы узнать, как перемещаются клетки у "юного" полосатого данио, исследователи из EMBL разработали новую технологию цифровой сканирующей микроскопии. Микроскоп получает изображения организма с помощью множества лучей света, которые попадают на объект со всех сторон. "Считывание" информации проходит со скоростью 1,5 миллиона отдельных картинок в минуту. Из полученного набора двумерных изображений компьютер строит трехмерную модель. Для получения изображений с помощью новой технологии требуется значительно меньшее количество света (от пяти до шести тысяч раз) по сравнению с аналогичными методами (в качестве примера можно привести конфокальную флуоресцентную микроскопию). Меньшая интенсивность облучения позволяет эмбрионам дольше оставаться живым в процессе эксперимента. Соответственно, сокращается число используемых в опытах животных.

Авторы работы проследили за развитием эмбриона полосатого данио, начиная со стадии одной клетки и заканчивая стадией, когда эмбрион состоит из 20 тысяч клеток. Полученное "кино" они предоставили научному сообществу в качестве источника данных: Danio rerio является одним из излюбленных объектов молекулярно-биологических исследований.