Партнеры

Счетчики








Астрофизик Стивен Хокинг стал татуировкой

Житель британского города Брайтон Джек Ньютон вытатуировал у себя на правой ноге лицо известного астрофизика и популяризатора науки Стивена Хокинга, пишет газета The Daily Telegraph. По словам молодого человека, он принял такое решение после прочтения книги Хокинга "Краткая история времени", хотя и "не понял в ней ни слова".

Под ухмыляющимся лицом физика на правой ноге Ньютона выбита фраза из фильма "Житие Брайана по Монти Пайтону" "Он не мессия. Он очень гадкий мальчишка" (He's not the messiah. He's a very naughty boy).

Ньютон считает, что Стивен Хокинг может служить для всех примером того, что болезни "не обязательно должны мешать людям совершать великие поступки". Хокинг страдает боковым амиотрофическим склерозом - дегенеративным заболеванием нервной системы, которое приводит к параличу. Несмотря на то, что Хокинг прикован к инвалидному креслу и не может говорить, он является автором множества научных работ по астрофизике и нескольких научно-популярных книг.

Недавно коллеги Хокинга приняли решение поставить ему прижизненный памятник на территории Кембриджского университета, где работает ученый.

Ученые связали длину пятки со спринтерскими качествами

Группа исследователей установила, что спринтерские качества спортсмена зависят от длины его пятки. В своей работе, опубликованной в журнале The Journal of Experimental Biology, ученые показали, что чем меньше расстояние между лодыжкой и ахилловым сухожилием, тем эффективнее используется энергия при беге. Коротко основные выводы работы приводит журнал New Scientist.

Ахиллово сухожилие расположено на задней стороне лодыжки и соединяет мышцы икры с пяткой. Исследователи предположили, что эффективность использования энергии при беге зависит от того, сколько энергии может быть запасено в сухожилии. Когда нога бегуна ударяется об землю, сухожилие сокращается, запасая энергию, которая высвобождается при подъеме ноги от поверхности.

Используя математическую модель ноги, ученые показали, что количество запасаемой энергии в первую очередь зависит не от механических свойств сухожилия, а от расстояния от лодыжки до сухожилия. Чем оно меньше, тем меньше энергии требуется спортсмену для того, чтобы бежать с той же скоростью.

Чтобы подтвердить свое предположение, авторы работы изучили физические характеристики 15 профессиональных бегунов. Исследователи измеряли расстояние от лодыжки до ахиллова сухожилия, а затем определяли уровень потребления энергии спортсменами при беге на беговой дорожке со скоростью 16 километров в час. Результаты показали, что чем меньше была "пятка" бегуна, тем меньше кислорода его организм поглощал во время эксперимента. То есть, спортсмены с "маленьким размером" более эффективно использовали энергию.

Расшифрован геном большой панды

Международная группа ученых завершила расшифровку генома большой панды, сообщает агентство Xinhua. Исследователи надеются, что эта информация поможет им сохранить вымирающий вид.

Размер генома большой панда сравним с геномом человека и содержит около трех миллиардов пар нуклеотидов. Предварительный анализ последовательности ДНК панды показал, что эти животные могут являться подвидом бурого медведя. Исследователи рассчитывают, что дальнейший анализ генома позволит им понять, почему панды приносят так мало потомства.

Кроме того, используя полученные генетические данные, исследователи рассчитывают объяснить некоторые особенности панд, например, почему у таких крупных животных рождаются такие крошечные детеныши (их вес обычно не превышает 200 граммов). Еще одна загадка, на которую ученые планируют найти ответ с помощью ДНК, - почему панды питаются бамбуком, хотя их пищеварительная система больше приспособлена для мясной диеты.

Проект по расшифровке генома большой панды был начат в марте 2008 года. В нем принимают участие специалисты из Китая, Великобритании, США и Канады, пишет газета The Times. В качестве "модели" была выбрана трехлетняя панда Цзин Цзин (Jing Jing), сообщает The Daily Telegraph. Именно из ее крови была выделена ДНК, последовательность которой была расшифрована исследователями.

Больших панд называют живыми ископаемыми. Согласно некоторым данным, предки этих животных жили на территории Китая уже около восьми миллионов лет назад. В настоящее время в Поднебесной обитает около 1590 панд.