Партнеры

Счетчики








Астрономы сочли кольца Сатурна остатками его луны

Астрономы из Франции и США пришли к выводу, что кольца Сатурна являются остатками его спутника, разрушенного при столкновении с другим космическим объектом. Работа ученых, пре-принт (pdf) которой представлен на сайте arxiv.org, объясняет, почему Сатурн является единственной планетой-гигантом Солнечной системы, обладающей развитой системой колец.

В астрономии существуют две распространенные конкурирующие теории, которые объясняют, как именно Сатурн приобрел кольца. Первая предполагает, что кольца являются остатками сталкивавшихся друг с другом комет. Согласно второй теории, формирующие кольца частицы образовались после разрушения луны Сатурна. Оба сценария возможны в том случае, если в прошлом в нашей галактике наблюдалась сильная активность комет (факт, подтвержденный множеством наблюдений). Авторы данной работы попытались оценить интенсивность кометного "трафика" во время поздней тяжелой бомбардировки - периода высокой активности комет около 3,8 - 4,1 миллиарда лет назад.

Исследователи заключили, что в период поздней тяжелой бомбардировки кометы "таранили" Сатурн с интенсивностью, делающей вероятными оба сценария. Более детальные расчеты показали, что если события развивались согласно первой теории, то аналогичные кольцевые системы должны были сформироваться и у других планет-гигантов. Если же верен второй вариант, то кроме Сатурна кольцами теоретически мог бы обзавестись только Юпитер.

Поздняя тяжелая бомбардировка происходила спустя 700 миллионов лет после образования Сатурна. В это время гипотетические спутники планеты обращались по орбитам, находящимся внутри предела Роша - максимального расстояния, ближе которого спутники планет разрушаются под действием гравитации на мелкие частицы. Когда в результате столкновения с кометой спутник развалился, образовавшиеся куски оказались на "нужном" расстоянии для того, чтобы продолжить обращаться вокруг Сатурна, а не быть унесенными в космос.

Расчеты исследователей показывают, что если бы другие планеты Солнечной системы в момент образования обладали спутниками, находящимися внутри предела Роша, то к началу периода поздней тяжелой бомбардировки, они либо врезались бы в планету, либо сошли бы со своих орбит. Только Сатурн благодаря своему быстрому вращению сумел удержать спутник на "правильном" расстоянии.

Несмотря на то что кольца Сатурна являются одним из "излюбленных" объектов для изучения, астрономы не могут однозначно объяснить не только их происхождение, но также возраст. До недавнего времени считалось, что кольца образовались от 10 до 100 миллионов лет назад, однако в конце сентября вышла работа, авторы которой утверждают, что возраст колец составляет не меньше четырех миллиардов лет.

Казахстанский космонавт занял место первого российского космотуриста

Полет первого российского космического туриста, депутата Госдумы Владимира Груздева отложен на неопределенное время. Как сообщает РИА Новости, начальник пилотируемых программ Роскосмоса Алексей Краснов заявил, что вместо Груздева осенью 2009 года в космос полетит профессиональный космонавт из Казахстана.

По словам Краснова, казахстанская сторона уже полностью профинансировала полет своего представителя. Вместе с тем представитель Роскосмоса отметил, что полет Груздева в космос состоится, если будет принято решение о строительстве корабля "Союз" специально для космических туристов.

Информация о намерении депутата Госдумы стать космическим туристом появилась в октябре 2008 года. Фамилию Груздева первым назвал спикер Госдумы Борис Грызлов, по словам которого этот полет должен был стать вкладом "Единой России", в которой состоит депутат, в космическую программу.

Владимир Груздев известен как основатель сети супермаркетов "Седьмой континент". В ноябре 2007 года депутат и его родственники продали половину компании за 995 миллионов долларов. При этом по состоянию на 2006 год журнал Forbes оценивал личное состояние Груздева в 750 миллионов долларов. Стоимость полета космического туриста на МКС составляет 25 миллионов долларов.