Партнеры

Счетчики








Пол дельфинов научились определять по шрамам

Новозеландские зоологи разработали методику, которая позволяет определить пол дельфина по фотографии. Единственным необходимым прибором является цифровая фотокамера, снабженная простым приспособлением из лазерных указок. Работа исследователей опубликована в журнале Marine Mammal Science. Коротко основные выводы работы приводит портал Nature News.

Самцы и самки дельфинов не имеют четких морфологических (внешних) различий. Обычно пол этих животных определяют по поведенческим особенностям (например, самки больше времени проводят с детенышем) или по первичным половым признакам (когда при прыжке дельфина ученым удается разглядеть его гениталии).

Авторы данной работы в качестве диагностического признака выбрали спинной плавник. Он хорошо виден на фотографиях, которые зоологи делают при рутинном мониторинге популяций дельфинов. К обычному цифровому фотоаппарату исследователи прикрепили две лазерные указки, "пятнышки" от которых позволяют отмерить десять сантиметров. С помощью "нового" прибора зоологи могут точно определить размер спинного плавника.

Ученые сфотографировали дельфинов-афалин из популяции, состав которой они знали. Проанализировав снимки, исследователи определили, что на плавниках самцов больше шрамов, чем на плавниках самок. В среднем, на плавниках самцов шрамы занимали около 15 процентов площади, а на плавниках самок - 3,9 процента. Ученые объясняют обнаруженные различия большей агрессивностью самцов, которые часто вступают в драки.

Используя полученные статистические данные о размере плавника и площади, занимаемой шрамами, ученые смогли предсказать пол 93 процентов дельфинов из группы, в которой было 43 животных. Авторы метода утверждают, что метод можно легко адаптировать для дельфинов других видов.

Тщательный анализ данных выявил новый тип гамма-всплесков

Группа астрономов утверждает, что доказала существование во Вселенной слабых гамма-всплесков, сообщается в пресс-релизе на сайте Европейского космического агентства (ESA). Ученые пришли к такому выводу, проведя тщательный анализ данных, полученных европейским орбитальным телескопом INTEGRAL.

Гамма-всплески (Gamma-ray burst, GRB) - короткие (средняя продолжительность составляет от нескольких миллисекунд до нескольких сотен секунд), непериодические, очень мощные (энергия фотонов составляет от нескольких десятков до нескольких сотен килоэлектронвольт) взрывы. Считается, что гамма-всплески являются результатом слияния нейтронных звезд (короткие гамма-всплески) или коллапса массивных звезд (длинные всплески).

По некоторым оценкам, в наблюдаемой части неба ежегодно происходит около 1400 гамма-всплесков, однако зафиксировать удается гораздо меньше, так как астрономы не знают, где именно произойдет следующая вспышка. Телескоп INTEGRAL, запущенный в 2002 году, в среднем "замечает" около десяти гамма-всплесков каждый год. С октября 2002 года по июль 2007 года он собрал данные о 47 вспышках.

При анализе этих данных ирландские ученые заметили, что некоторые из самых слабых гамма-вспышек имеют отличные от остальных вспышек характеристики излучения. Кроме того, для них было характерно послесвечение в рентгеновском и оптическом диапазоне длин волн. Эти наблюдения дают основания выделить слабые гамма-всплески в отдельный класс.

До сих пор считалось, что более слабые вспышки соответствуют гамма-всплескам, которые произошли в более отдаленных областях Вселенной, чем остальные. Новые результаты ирландских ученых предполагают, что слабые гамма-всплески могут происходить рядом с Землей. Необычные свойства таких вспышек определяются тем, что они имеют отличное от остальных гамма-всплесков происхождение. Авторы работы предполагают, что слабые всплески гамма-излучения могут возникать, например, при слиянии двух белых карликов (плотные звезды размером с Землю) или при слиянии белого карлика с нейтронной звездой или черной дырой.

Свидетельства того, что некоторые гамма-всплески могут образовываться по другим механизмам, были получены в январе 2008 года, когда астрономы зафиксировали самый древний короткий гамма-всплеск. Кроме рекордной яркости всплеск гамма-излучения под названием GRB 080319B обладал необычайно длительным послесвечением. Единой теории, объясняющей нетипичное "поведение" GRB 080319B, пока не существует.