Партнеры

Счетчики








На северном полюсе Сатурна обнаружили гигантский вихрь

Зонд Cassini сфотографировал на северном полюсе Сатурна гигантский вихрь, сообщается на сайте NASA. По внешнему виду вихрь, запечатленный камерой, работающей в инфракрасном диапазоне (снимок был сделан зимой, когда полюс Сатурна погружен во тьму), напоминает водоворот.

Сделав несколько фотографий вихря через определенные временные интервалы, ученые смогли определить скорость вращения газов в нем. Она составляет 530 километров в час - приблизительно в два раза больше, чем скорость вращения воздушных масс в самых быстрых земных вихревых течениях. Сам вихрь окружен ячеистым шестиугольным неподвижным образованием неясной природы. Внутри него также наблюдается вращение облаков со скоростью около 500 километров в час. Ранее Cassini уже передавал на Землю изображения странного шестиугольника.

Несмотря на то, что внешне вихрь напоминает земной, он обладает совершенно иной природой. На Земле ураганы питаются теплом океанической воды. Вихри Сатурна "привязаны" к полюсам планеты. Основным "источником питания" сатурнианских вихрей астрономы считают тепло, высвобождаемое грозами, проходящими в нижних слоях атмосферы.

С помощью зонда Cassini астрономы смогли получить множество изображений северного полюса Сатурна. Размер самых маленьких образований, которые можно разглядеть на этих фотографиях, составляет 120 километров.

Ученые создали виртуальную космическую станцию

Ученые создали виртуальную космическую станцию, которая поможет астронавтам преодолевать психологические трудности, возникающие во время космических полетов. Когда тестирование новой программы будет завершено, NASA намерено использовать ее для подготовки астронавтов, сообщает BBC News.

С помощью программы будущие обитатели МКС смогут отработать различные варианты разрешения конфликтов, которые могут возникнуть во время пребывания на орбите. Например, согласно одному из сценариев, бортинженер по имени Чанк совершает некую ошибку и предлагает астронавту не сообщать об этом в центр управления полетами на Земле. Обитатель виртуальной станции может выбрать различные варианты ответов, которые либо усугубят конфликт, либо приведут к его разрешению. Сценарии всех предлагаемых программой ситуаций "основаны на реальных событиях", имевших место на станции.

Программа уже была опробована на моряках, принимающих участие в длительных экспедициях в Антарктику.

Во время длительного пребывания на космической станции в изоляции от других людей у астронавтов могут возникать психологические трудности. В случае, если кому-то из членов экипажа необходима помощь психологов, он может связаться с ними. Новая программа, одним из разработчиков которой является бывший астронавт Джей Баки (Jay Buckey), поможет снять напряжение даже в том случае, если связь с Землей будет нарушена. Кроме того, астронавт сможет воспользоваться ей в удобное для него время.

NASA намерено починить телескоп "Хаббл" к 17 октября

Процедуры, которые в среду начнут проводить специалисты NASA, должны "заставить" телескоп "Хаббл" работать к пятнице, 17 октября, сообщает BBC News. С Земли на орбиту будут передаваться команды, которые обеспечат перевод данных, поступающих от научной аппаратуры телескопа, на запасной блок обработки информации.

Как уточняет портал Space.com, специалисты Центра космических полетов Годдарда NASA будут заниматься "перепрограммированием" телескопа непрерывно в течение двух суток. Запасной блок, на который планируется перевести все задачи по обработке информации, в последний раз включался в 1990 году.

Инженеры, которые будут проводить операцию, предварительно отработали все действия на копии телескопа, рассказал порталу Science News глава астрофизического отдела Центра космических полетов Годдарда.

Орбитальный телескоп "Хаббл" перестал передавать на Землю собранные им данные 27 сентября. У телескопа вышел из строя блок, отвечающий за хранение, форматирование и передачу данных, и "Хаббл" перешел в режим безопасности. Из-за этой поломки NASA отложило ремонтную экспедицию шаттла "Атлантис" к телескопу, старт которой был намечен на 14 октября. Астронавты должны были провести ремонтные работы другого рода и исправить новый сбой они не в состоянии.