Партнеры

Счетчики








Осень 2008 года оказалась самой теплой в истории Арктики

Арктическая осень 2008 года оказалась самой жаркой за всю историю погодных наблюдений этого региона. Об этом сообщается в специальном отчете Arctic Report Card, составленном Национальным управлением по исследованию океанов и атмосферы США.

Отчет был подготовлен по результатам наблюдений, проведенных 46 учеными из 10 стран. Климатологам удалось установить, что средняя температура в Арктике выше нормы на пять градусов по Цельсию.

Основной причиной столь высоких температур ученые называют таяние арктических льдов. Исчезновение ледяного покрова приводит к тому, что океан поглощает большее количество солнечной энергии. Это, в свою очередь, приводит к повышению температуры воздуха. В 2007 году площадь арктических льдов достигла своего минимума за всю историю наблюдений.

Отчет Arctic Report Card составляется ежегодно и состоит из шести секций, посвященных изучению атмосферы, океана, суши, льдов, состоянию Гренландии и биологическим исследованиям. Первые три пункта посвящены исключительно изменениям климата, в то время как последние три описывают воздействие этих изменений на среду обитания живых организмов. В докладе 2008 года первым трем секциям был присвоен красный цвет. Это означает, что изменения в атмосфере, ледовом покрове и ледниках Гренландии носят катастрофический характер.

Биологи собрали компьютер внутри живой клетки

Ученые из Калифорнийского технологического института создали биокомпьютеры на основе РНК, сообщает MIT Review. Работа ученых опубликована в журнале Science.

Компьютеры ученых состоят из трех основных компонент: сенсоров, передатчиков и исполнительных элементов. Первые обнаруживают присутствие в клетке молекул определенного типа, вторые передают информацию об обнаружении, а третьи запускают производство специального белка.

В качестве "рабочего тела" ученые использовали живые клетки дрожжей. Функциональные элементы собирались внутри них из фрагментов различных молекул РНК. Роль сенсоров играли фрагменты РНК-аптамеров. Поведение этих молекул похоже на поведение антител. При обнаружении молекулы вещества, на которую они настроены, аптамеры прикрепляются к ней. Роль передатчиков информации выполняли "куски" РНК, которые активировались после обнаружения аптамерами нужных молекул. Роль исполнительных элементов играли так называемые рибозимы - молекулы РНК, обладающие каталитическим действием.

В компьютерах исследователей было два типа сенсоров: одни регистрировали присутствие в клетке молекул тетрациклина, а другие – молекул теофиллина. Используя остальные компоненты, ученым удалось собрать внутри клетки простейшие логические устройства. Одни реагировали только на одновременное присутствие обоих видов молекул (логическое умножение), другие – на присутствие хотя бы одного из двух видов (логическое сложение). Исполнительные модули запускали выработку в клетках флуоресцентного белка.

По словам ученых, новое открытие позволит программировать биологические процессы. В качестве примера исследователи приводят возможность создания "умных" лекарств, которые будут атаковать только вредоносные вирусы, не затрагивая остальные процессы в клетках.

Найдено самое длинное насекомое

Ученые обнаружили самое длинное насекомое в мире, сообщает AP. Длина тела нового "рекордсмена" составляет почти 36 сантиметров (56 сантиметров, если учитывать длину вытянутых конечностей), что на два сантиметра превосходит предыдущий "результат". Сообщение об открытии появилось в журнале Zootaxa.

Насекомое, получившее имя Phobaeticus chani, было обнаружено местными жителями на острове Борнео. В 1989 году образец попал в руки к малайзийскому натуралисту-любителю Датуку Чаньчулуню (Datuk Chan Chew Lun), где он и оставался до недавнего времени, пока не был идентифицирован одним из сотрудников Британского музея естественной истории. Предыдущий "рекордсмен" также был с острова Борнео.

Открытое насекомое относится к так называемым палочникам. Эти существа получили свое имя за форму тела, которая напоминает длинную палочку. Такой внешний вид помогает насекомым успешно прятаться от хищников в ветвях деревьев и кустарников.