Партнеры

Счетчики








Ученые открыли первый гамма-пульсар

Орбитальная обсерватория Энрико Ферми (бывший GLAST) обнаружила первого представителя нового класса космических объектов - так называемых гамма-пульсаров. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на официальном сайте агентства.

Объект располагается на расстоянии около 4600 световых лет от Земли в созвездии Цефея. По словам астрономов, пульсар образовался около 10 тысяч лет назад. Он испускает импульсы гамма-излучения каждые 316.86 миллисекунд.

Пульсары представляют собой один из конечных вариантов эволюции звезд. Когда внутри звезды заканчивается "топливо", происходит гравитационный коллапс - материя из внешних слоев под воздействием гравитационных сил проваливается в центр звезды. Если масса тела была относительно небольшой (менее 1,6-2,4 солнечных), то образуется сверхплотный объект - нейтронная звезда. Если масса была выше, то появляется черная дыра.

Нейтронная звезда быстро вращается вокруг собственной оси и испускает узконаправленное электромагнитное излучение. Из-за вращения луч попадает в поле зрения наблюдателя через равные промежутки времени, создавая эффект пульсации. Наиболее часто в природе встречаются радиопульсары, то есть источники периодического радиоизлучения. Гамма-пульсар, в свою очередь, испускает потоки гамма-излучения.

Открытие стало возможным благодаря использованию инструмента Large Area Telescope, установленного на орбитальной обсерватории Энрико Ферми. Этот инструмент сканирует всю видимую область неба каждые три часа, регистрируя мельчайшие энергетические всплески.

Американские физики создали видящую сквозь одежду однопиксельную фотокамеру

Ученые из университета Райс (США) разработали прототип фотокамеры для съемки людей и предметов в терагерцевом диапазоне. Ожидается, что изобретение найдет применение в системах обеспечения безопасности, а также в медицине.

Терагерцевое излучение - электромагнитные волны с частотой в несколько терагерц (1ТГц = 1012 колебаний в секунду) занимает промежуточное положение между тепловым и СВЧ-излучением. Его практическая ценность - сочетание проникающей способности с безвредностью.

Терагерцевые камеры уже производятся серийно - но у существующих моделей есть ряд недостатков. Прежде всего, терагерцевое излучение соседствует с тепловым, и потому приемник неизбежно регистрирует и тепловой шум (с аналогичной проблемой сталкиваются и обычные фотокамеры). Увеличение размеров матрицы и их охлаждение отчасти снимают проблему, но при этом существенно растет стоимость камеры, первые детекторы приходилось вымораживать до температуры жидкого азота и ниже.

В камере из университета Райс эти недостатки удалось отчасти преодолеть путем замены матрицы на единственный фотоэлемент. Сканирование объекта производится поточечно, а специально разработанный математический алгоритм позволяет по случайно выбранному набору точек восстановить картинку целиком без существенных потерь в качестве (на сайте одного из авторов выложены примеры применения алгоритма для обычной фотографии).

Пока новая камера все равно занимает часть лаборатории, но ученые уже разработали способ ее радикального уменьшения. Использованная в прототипе для выделения отдельных точек из картинки система медных экранов с отверстиями будет заменена микрочипом с зеркалами.

NASA запустило аппарат для исследования границ Солнечной системы

В воскресенье в районе острова Кваджалейн в Тихом океане был запущен аппарат для исследования границ Солнечной системы IBEX (Interstellar Boundary Explorer).

Как сообщается на сайте NASA, запуск ракеты-носителя Pegasus XL с аппаратом IBEX внутри произошел с борта самолета L-1011 в 13:48 по восточному поясному времени (21:48 по московскому). Примерно в 22 часа по Москве IBEX был выведен на околоземную орбиту 96 километров. Его миссия продлится два года.

Аппарат представляет собой восьмигранник высотой 52 сантиметра, диаметром 97 сантиметров и весом 462 килограмма. IBEX оснащен приборами для измерения нейтральных атомов и космической радиации.

С помощью собственных двигателей IBEX выйдет на орбиту с апогеем около 320 тысяч километров, чтобы передавать ученым данные о процессах, происходящих в зоне, где солнечный ветер сталкивается с межзвездным газом. Вблизи Земли такие измерения невозможны из-за помех, создаваемых столкновением солнечного ветра с магнитным полем планеты.