Партнеры

Счетчики








Космический турист остался доволен полетом еще до его завершения

Космический турист Ричард Гэрриот (Richard Garriott), который в настоящее время находится на Международной космической станции (МКС), заявил, что не жалеет о потраченных деньгах, сообщает AP. Стоимость полета космического туриста составила 30 миллионов долларов, что, по словам туриста, составляет значительную часть его состояния.

По словам Гэрриота, он остался доволен приобретенным "путешествием" еще до отлета с Земли: американскому миллионеру понравился сам процесс подготовки. Непосредственно полет и пребывание на МКС Гэрриот назвал "глазурью на торте".

Американский миллионер, разработчик компьютерных игр Ричард Гэрриот прибыл на космическую станцию на корабле "Союз ТМА-18", который помимо туриста доставил на Международную космическую станцию американского астронавта Майкла Финка и российского космонавта Юрия Лончакова. На Землю Гэрриот вернется вместе с Сергеем Волковым и Олегом Кононенко, пребывающими на станции в качестве членов 17-й основной экспедиции.

Линза Эйнштейна позволила взглянуть на столкновение галактик

Астрономы увидели столкновение двух молодых галактик благодаря гравитационной линзе. Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте Национальной обсерватории радиоастрономии, сотрудники которой принимали участие в исследовании.

Ученые наблюдали объект PSS J2322+1944, расположенный на расстоянии более 12 миллиардов световых лет. Подробное изучение этого объекта стало возможно благодаря так называемому эффекту гравитационной линзы. Согласно теории относительности Эйнштейна, присутствие массы искривляет пространство. В результате луч света, проходящий вблизи достаточно массивного объекта (для формирования линзы это должна быть целая галактика или галактическое скопление), движется по кривой. Если такой объект располагается между отдаленной галактикой и наблюдателем на Земле, то при определенных условиях он может работать как увеличивающая (но сильно искажающая) линза.

По словам ученых, изображение, полученное при помощи гравитационной линзы, напоминает изображение, полученное сквозь бутылочное донышко. Будучи 22-летним студентом, один из авторов исследования Брэндон Брюэр (Brendon Brewer) создал компьютерную программу, которая при помощи специальных алгоритмов позволяет восстановить искаженное изображение.

Применяя эту программу к данным, собранным при помощи радиотелескопа VLA (Very Large Array), ученым удалось установить, что PSS J2322+1944 представляет собой две сливающиеся галактики. На это указывает и тот факт, что присутствующая в скоплении сверхмассивная черная дыра располагается не в его центре, а на окраине.

Совсем недавно похожее открытие было сделано астрономами из Великобритании. Им удалось обнаружить столкновение двух галактик, сверхмассивные черные дыры в центрах которых активно взаимодействуют. Новые результаты указывают на то, что столкновения галактик происходили уже через два миллиарда лет после Большого взрыва.

Древние бактерии выращивали гигантские магниты

Ученые установили, что древние микроорганизмы выращивали гигантские (по меркам микромира) магниты, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Многие бактерии (современные и вымершие) содержат в себе частицы магнетита — минерал, состоящий из оксида железа и обладающий магнитными свойствами. Согласно современным представлениям, организмы используют эти частицы в качестве внутренних компасов. Максимальный размер подобных кристаллов не превосходит 0,5 микрометра.

Исследуя образцы, взятые из скважин в Нью-Джерси, ученые обнаружили кристаллы магнетита "колоссальных размеров" - некоторые из них достигали в длину четырех микрометров (миллионных долей метра). Возраст обнаруженных магнитов составил 55 миллионов лет. Спектральный анализ содержания различных изотопов кислорода позволил исследователям прийти к заключению, что кристаллы магнетита имеют морское происхождение.

Помимо размера необычной является и форма кристаллов, — она напоминает наконечник копья. По словам ученых, древние микроорганизмы могли использовать подобные кристаллы не только для ориентации, но, возможно, и для защиты. Похожий механизм защиты присутствует у некоторых современных организмов: один из видов улиток, обитающий вблизи курильщиков на дне Индийского океана, отращивает себе на ножке шипы из сульфида железа.

Ученые утверждают, что ни один из известных в настоящее время микроорганизмов не выращивает магниты подобных размеров. Исследователи полагают, что "любовь" бактерий к магнетиту могла быть результатом высоких температур на планете в то время. В климатической истории Земли временной промежуток около 55 миллионов лет назад известен как Позднепалеоценовый термальный максимум. В этот краткосрочный ("всего" 100 тысяч лет) период резкого глобального потепления средняя температура по планете выросла более чем на шесть градусов. Подробно объяснить механизм взаимосвязи между температурой и "любовью" к магнетиту ученые затрудняются.