Партнеры

Счетчики








Палеонтологи обнаружили кладбище динозавров

Американские палеонтологи обнаружили большое количество костей динозавров в высохшем русле реки в штате Юта. Открытие было сделано в рамках экспедиции, организованной Институтом исследования динозавров Музея естественной истории округа Лос-Анджелес.

Во время раскопок ученым удалось обнаружить большое количество костей зауроподов - травоядных динозавров с длинными шеями, передвигавшихся на четырех конечностях. Среди них - прекрасно сохранившийся скелет особи, получившей кличку Гнатали (Gnatalie). Его длина примерно 18 метров, а возраст - более 150 миллионов лет. К какому именно виду зауроподов относится Гнатали, не сообщается. Кроме этого ученые обнаружили двухметровую плечевую кость, принадлежавшую брахиозавру, а также несколько фрагментов костей плотоядных динозавров.

Помимо останков древних ящеров, ученые обнаружили окаменелые следы европейских стегозавров - травоядных динозавров, передвигавшихся на четырех конечностях, с пластинами на спине и шипами на хвосте. В современную Северную Америку европейские динозавры попали еще тогда, когда все современные континенты были объединены в гигантский суперконтинент Пангея (анимация разделения Пангеи на современные континенты). По словам ученых, новые результаты позволяют прояснить схемы миграции динозавров в Мезозойскую и Палеозойскую эры.

Россия отказалась финансировать европейский марсоход

Россия не сможет помочь Европейскому космическому агентству (ESA) с финансированием марсохода ExoMars, сообщает РИА Новости со ссылкой на главу Роскосмоса Анатолия Перминова. Об этом он заявил, отвечая на вопросы журналистов после совещания по развитию космической отрасли, которое прошло под председательством премьер-министра РФ Владимира Путина. По словам Перминова, Россия готова в полной мере выполнять ранее взятые на себя обязательства перед европейскими партнерами.

Ранее сообщалось, что ESA хочет искать финансовой помощи в реализации проекта марсохода за пределами Евросоюза. В частности, к участию в проекте планировалось привлечь Россию и США. Исполнение этих планов, однако, кажется маловероятным. NASA в настоящее время реализует свой проект марсохода Mars Science Laboratory, запуск которого запланирован на 2009 год.

Причиной для поиска дополнительных средств стал разросшийся бюджет миссии. Изначально европейские ученые планировали построить аппарат "всего" за 650 миллионов евро. Однако решение установить на марсоход более совершенное оборудование привело к тому, что стоимость ExoMars выросла до 1,2 миллиарда долларов. Итальянское космическое агентство, которое являлось ведущей организацией проекта, отказалось от дальнейшего финансирования миссии. В результате старт аппарата был перенесен на 2016 год (ранее ракету-носитель с марсоходом на борту планировалось запустить в 2013 году).

Американские физики предложили искать ядерное оружие при помощи ускорителей

Для поиска в грузовых контейнерах ядерных материалов физики из университета Айдахо предложили использовать ускоритель заряженных частиц. Согласно сообщению в The Olympian со ссылкой на Associated Press, на финансирование программы уже выделено полтора миллиона долларов в год.

Этот проект создается для устранения ряда недостатков уже существующей программы Container Security Initiative. В рамках нее ряд портов закупил специальные сканеры, способные пропускать до 30 контейнеров в час. Получаемое изображение позволяло оператору определить содержимое груза - но только в определенных пределах, радиоактивные материалы на подобном снимке распознать практически невозможно. Бомба или просто груз радиоактивного вещества не имеет какой-то предопределенной формы - и потому на просвет может выглядеть неотличимо от вполне безобидных предметов.

Исследователи из Айдахо предлагают вместо просвечивания использовать два явления: при торможении ускорительного пучка возникает гамма-излучение, а при облучении гамма-излучением ядер урана часть ядер распадается с выделением нейтрона. Размещенные вблизи облучаемого контейнера детекторы смогут зарегистрировать нейтронный поток и таким образом выявить скрытую ядерную или "грязную" бомбу.

Лабораторный прототип установки создается на основе ускорителя, который ранее использовался в еще одной программе по борьбе с терроризмом. Прибор стоимостью в три миллиона долларов должен был стерилизовать почтовые сообщения, но в итоге сжигал потенциальную угрозу вместе с почтой. От него, по словам руководителя проекта Дена Дэйла, избавились по сходной цене в 30 тысяч долларов, существенно сократив расходы на новую исследовательскую программу.

Шестиметровой длины ускоритель, с которым сейчас работают физики из Айдахо, располагается за бетонным экраном толщиной в тридцать сантиметров. Пока не сообщается, насколько чувствительным будет метод и удастся ли понизить его стоимость до приемлемых величин.