Партнеры

Счетчики








Индия отправила зонд на орбиту Луны

Стартовала ракета-носитель PSLV-C11 с первым индийским лунным зондом "Чандраян-1" на борту, сообщает AFP.

Запуск был произведен с космодрома имени Сатиша Дхавана (Satish Dhawan), расположенного на острове Шрихарикота в Бенгальском заливе, в 06:22 по местному времени (04:52 по московскому времени).

Миссия зонда "Чандраян-1" на орбите Луны рассчитана на два года. За это время зонду предстоит создать подробный атлас лунной поверхности и выяснить ее химический состав. Программа оценивается в 80 миллионов долларов.

"Чандраян-1" - первый индийский космический аппарат, отправленный за пределы земной орбиты. Индия должна стать третьей азиатской страной, после Японии и Китая, которая проведет исследование Луны.

Ученые локализовали выходы метана на поверхности Марса

Ученым удалось локализовать районы выхода метана на марсианскую поверхность, сообщает Nature News. Работа исследователей в настоящее время готовится к публикации в журнале Science.

Первые сообщения о наличии метана на Марсе появились в 2004 году. Тогда международная группа ученых, используя телескоп, расположенный на потухшем вулкане Мауна-Кеа на Гавайях, установила присутствие метана в атмосфере Марса. В том же году другая группа исследователей, проанализировав данные, собранные орбитальным аппаратом Mars Express, подтвердила наличие метана, а также установила неравномерность распределения этого газа в атмосфере. Однако чуть позже данная работа была скомпрометирована тем, что заявления исследователей об обнаружении аммиака и формальдегида не подтвердились.

Группа ученых под руководством Майкла Маммы (Michael Mumma) провела анализ данных о наблюдении Марса, собранных телескопами на Гавайях и в Чили за последние четыре года. Им удалось установить, что концентрация метана в атмосфере Марса, вычисленная в работах 2004 года, занижена в шесть раз. Кроме этого они выяснили, что на поверхности Красной планеты образуются точки выхода метана. Они представляют собой регионы интенсивного выхода газа диаметром несколько сотен километров, время жизни которых составляет менее года.

Возможным объяснением этого феномена может служить органическое происхождение газа. Ученые полагают, что его могут производить микроорганизмы, обитающие на глубине под слоем вечной мерзлоты. Когда концентрация газа становится критической, он просачивается сквозь мерзлоту и вырывается "на свободу" в виде точек выхода. Определить дистанционно, имеет ли газ органическое или неорганическое происхождение, не представляется возможным.

Ответить на вопрос о природе метана сможет готовящийся к запуску марсоход NASA Mars Science Laboratory (MSL). У этого аппарата, стоимость которого составляет более двух миллиардов долларов, на борту будут приборы, которые не только смогут определить наличие метана, но и выяснить какой изотоп углерода входит в его состав. Большинство производящих этот газ земных организмов "предпочитают" изотоп 12С. Его доминирование в марсианском метане может стать косвенным подтверждением наличия жизни. В настоящее время NASA выбирает зону посадки для MSL.

Ультрафиолетовый микроскоп с рекордным разрешением назван изобретением года

Новый микроскоп, разработанный совместными усилиями физиков из Колорадо и Беркли при участии российских ученых из физического института имени Лебедева, был признан одним из ста лучших изобретений года. В пресс-релизе Университета Колорадо сообщается, что новый прибор позволяет без специальной обработки образцов наблюдать процессы с характерными масштабами в десятки нанометров. Также мощный источник ультрафиолета позволит проводить сверхскоростную съемку различных процессов с выдержкой вплоть до одной миллиардной доли секунды.

Специальные зеркала для ультрафиолетового излучения были изготовлены в физическом институте имени Лебедева - в лаборатории рентгеновской оптики. Меньшая длина волны ультрафиолетового излучения по сравнению с видимым светом, помимо лучшей разрешающей способности (способности разделить изображение двух близких точек), приводит и к более жестким требованиям, которые предъявляются к оптике. Физики использовали специальные многослойные покрытия: согласно описанию на сайте лаборатории, такие зеркала могут быть использованы и для еще более совершенных рентгеновских микроскопов.

Проблема с ограничением разрешающей способности микроскопа может также быть решена заменой света на электронный пучок в электронном микроскопе или использованием специальной сверхтонкой иглы для сканирования поверхности. В таких микроскопах достигается еще большее увеличение - но либо ценой специальной подготовки и фиксации образцов, либо за счет длительного времени сканирования. Ультрафиолетовые и рентгеновские микроскопы лишены таких недостатков.

Составляемый журналом R&D (Research and Development - "Исследования и разработки") в течении уже сорока пяти лет список ста лучших научных изобретений включает в себя как готовые приборы, так и отдельные технологии: в этом году в него попали анализаторы для биотоплива, водооталкивающие покрытия и подстраивающиеся под конкретную аварийную ситуацию подушки безопасности для автомобилей.