Партнеры

Счетчики








Нижняя палата британского парламента одобрила создание химер

В среду вечером нижняя палата британского парламента в третьем чтении одобрила закон, разрешающий создание гибридных эмбрионов, или химер, пишет газета The Guardian. Эмбрионы, представляющие собой "смесь" человека и животного, могут служить источником стволовых клеток.

Палата общин поддержала противоречивый законопроект 355 голосами против 129, уточняет AFP. Теперь он должен быть одобрен Палатой лордов. Если верхняя палата примет положительное решение, то создание химер в Великобритании может быть официально разрешено в ноябре 2008 года.

Для создания гибридных эмбрионов из яйцеклетки млекопитающего удаляют ядро и на его место помещают ядро человека. Ядро - это клеточная органелла, которая содержит генетический материал (ДНК) организма. Процесс деления созданной клетки запускают воздействием извне. Полученный эмбрион будет не совсем человеческим: в его клетках будет содержаться часть от животного "родителя" (например, клеточные органеллы митохондрии, производящие энергию для "работы" клетки, также содержат ДНК. Химерный эмбрион наследуют их от животного).

Идея разрешить создание гибридных эмбрионов обсуждается в Великобритании давно. Управление по оплодотворению и эмбриологии человека (Human Fertilisation and Embryology Authority, HFEA) в сентябре 2007 года заявило, что одобряет получение таких эмбрионов, несмотря на отсутствие официального одобрения парламента. Полученные от химер стволовые клетки могут помочь в лечении многих заболеваний. Тем не менее, у подобных исследований есть большое число противников. Создание гибридных эмбрионов запрещено в 21 стране.

Астрономы нашли сверхмассивную систему из двух умирающих звезд

Сверхмассивную двойную звезду обнаружила Южная Европейская Обсерватория - международный коллектив астрономов, работающий в чилийской высокогорной пустыне. Две звезды с массами в 82 и 83 массы Солнца обращаются вокруг общего центра масс за 3,7 суток и относятся к классу звезд Вольфа-Райе: это звезды на позднем этапе своей жизни. Выбрасываемые ими потоки плазмы при столкновении являются также мощным источником рентгеновского излучения, сообщается в пресс-релизе обсерватории.

Система была обнаружена и исследована при помощи телескопа имени Макса Планка, инструмента с диаметром зеркала 2,2 метра. Двойная звезда, расположенная на расстоянии 26000 световых лет от Земли, успела сжечь водород в термоядерных реакциях за малое по астрономическим меркам время меньше двух миллионов лет и сейчас находится на этапе сброса внешней оболочки.

В сочетании с близостью компонентов системы друг к другу это приводит к формированию двух сталкивающихся потоков плазмы. Теоретические предположения относительно рентгеновского излучения в двойной системе подтвердились и на примере новой двойной системы - наблюдения показали что пара сверхмассивных звезд является источником жесткого излучения.

Область, в которой найдена двойная звезда, привлекает внимание астрономов в том числе и как зона формирования новых звезд. Облако водорода поперечником в 200 световых лет служит источником материала для молодых голубых звезд.


У Европы нет денег на "Коперника"

Европейский проект создания глобальной системы мониторинга планеты "Коперник" (Kopernikus) испытывает трудности с финансированием, сообщает Nature News. Некоторые страны-участники требуют урезать бюджет программы.

Система состоит из нескольких компонент, включая орбитальную группировку, в которую на первом этапе должно входить три спутника. В рамках программы планируется регулярно заменять завершившие срок службы аппараты на новые. В будущем возможно увеличение численности орбитальной группировки. Урезание бюджета ударит, в первую очередь, по космической составляющей программы: план запуска спутников на орбиту может быть сорван.

Одной из причин финансовых проблем является то, что Италия, которая является одним из участников проекта, планирует вдвое уменьшить финансирование миссии. Отчасти это компенсируется тем, что Великобритания хочет увеличить свою долю в проекте в восемь раз (с 1,5 процентов до 12 процентов стоимости).

Другая проблема заключается в том, что та же Италия совместно с Францией выступает за финансирование только первых трех спутников. Это означает, что замена завершивших свой срок службы аппаратов будет происходить на деньги, полученные от "потребителей" информации, которую будет предоставлять глобальная система. К ним относится Евросоюз.

Окончательное решение по вопросам финансирования "Коперника" будет принято во время съезда ESA, который состоится 25 и 26 ноября 2008 года.

Этот проект ESA - не единственный, который испытывает проблемы с финансированием. Недавно сообщалось, что запуск европейского проекта марсохода ExoMars отложен на три года. Причиной переноса даты старта стал отказ Италии оплачивать полную стоимость марсохода, цена которого выросла в связи с дополнительными улучшениями в конструкции аппарата.