Партнеры

Счетчики








NASA объявило конкурс на лучшее название для надувной полярной станции

Американское космическое агентство совместно с Центром космического образования Челленджера (Challenger Center for Space Education) объявило конкурс на лучшее название для надувной полярной станции, которая должна стать одним из прототипов будущей лунной базы. Об этом сообщается на сайте NASA.

К участию в конкурсе, который будет продолжаться до 20 ноября, планируется привлечь школьников и их учителей. Жюри конкурса составят специалисты, занимающиеся разработкой станции. Победителей объявят в январе 2009 года участники экспедиции с уже установленной в Антарктике надувной станции.

Полярный "дом" представляет собой теплоизолированное помещение со своим источником тепла и света. Высота потолков достигает 2,5 метра. Площадь жилой части составляет 43 квадратных метра. Надувная станция является одной из возможных концепций лунной базы, которую NASA планирует построить в рамках проекта Constellation ("Созвездие") между 2019 и 2024 годами. Антарктика позволит провести проверку данной концепции в экстремальных условиях.

По словам организаторов, основной целью конкурса является популяризация точных наук среди американских школьников.

Австралийские ученые исправили сценарий кислородной катастрофы

Австралийским ученым удалось уточнить сценарий кислородной катастрофы — явления резкого насыщения атмосферы кислородом около 2,4 миллиарда лет назад, сообщает Science NOW. Работа ученых опубликована в журнале Nature.

Сложности с кислородной катастрофой возникли в 1999 году, когда группа ученых опубликовала в журнале Science исследование, в котором доказывалось, что микроорганизмы, производящие кислород, появились на 300 миллионов лет раньше, чем произошла кислородная катастрофа. Свои выводы исследователи основывали на анализе сланцев (особой слоистой горной породы), сформировавшихся в то время. С тех пор выдвигалось большое количество гипотез, объясняющих эту задержку. Некоторые исследователи полагали, например, что в результате геологических процессов популяция микроорганизмов, производящих кислород, резко возросла 2,4 миллиарда лет назад.

Новая работа австралийских ученых ставит под сомнение противоречивые результаты девятилетней давности. Исследователи изучали микроскопические окаменелые капли нефти, которые содержались в тех же образцах сланцев, на анализе которых были основаны предыдущие результаты. Основным аргументом в статье 1999 года было обнаружение особого вида углеводородов, которые могли образоваться лишь при участии организмов, производящих кислород. Современная датировка этих углеводородов показала, что им "всего" 2,15 миллиарда лет. По словам австралийских геобиологов, эти вещества могли попасть в образцы в результате случайного загрязнения. Оно могло произойти, в частности, во время добычи образцов.

Работа уже подверглась критике со стороны специалистов. Многие из них ссылаются на то, что возникновение организмов, производящих кислород, 2,7 миллиарда лет назад уже несколько раз доказывалось в других работах независимыми методами.

Пэйлин скомпрометировала Маккейна в вопросе о стволовых клетках

Кандидат в вице-президенты США от Республиканской партии Сара Пэйлин разошлась со своим напарником Джоном Маккейном во мнении относительно оценки исследований эмбриональных стволовых клеток. В интервью христианскому писателю телеведущему Джеймсу Добсону губернатор Аляски заявила, что и она, и республиканский кандидат в президенты выступают против подобных исследований. При этом ранее Маккейн говорил, что поддерживает бюджетное финансирование таких работ, сообщает ресурс Wired.

Ведущий спросил Пэйлин, считает ли она, что Маккейн разделяет политику Республиканской партии, которая негативно относится к исследованиям с использованием человеческого материала, и будет проводить эту политику в случае своей победы. Она ответила, что верит в это "всем сердцем". Губернатор Аляски добавила, что они с Маккейном несколько раз говорили на эту тему и обсуждали соответствующие детали.

Пэйлин в соответствии с официальной позицией своей партии протестует против бюджетного финансирования исследований эмбриональных стволовых клеток. Республиканцы считают, что ученые могут работать со стволовыми клетками, полученными без "участия" человека.

Однако сам кандидат в президенты США от Республиканской партии несколько раз заявлял, что он поддерживает финансирование работ с эмбриональными стволовыми клетками, хотя и уточнял, что у таких исследований должны быть четкие этические границы. О несоответствии личных убеждений Маккейна и Пэйлин по вопросу эмбриональных стволовых клеток было известно давно. Именно поэтому журналисты обратили внимание на последнее заявление губернатора Аляски, которое свидетельствует о том, что Маккейн изменил свою позицию.