Партнеры

Счетчики








ESA пытается восстановить контакт с орбитальной обсерваторией XMM-Newton

Европейское космическое агентство (ESA) пытается в настоящее время восстановить связь с орбитальной обсерваторией XMM-Newton, сообщается на официальном сайте миссии. Как следует из пресс-релиза, связь с аппаратом была потеряна еще 18 октября, однако никакой информации об этом на сайте орбитальной обсерватории или сайте ESA не появлялось.

Связь с XMM-Newton пропала во время штатного переключения антенн. Дело в том, что обсерватория вращается вокруг Земли по сильно вытянутой орбите с периодом обращения 48 часов. На разных участках траектории связь с телескопом поддерживается попеременно двумя наземными станциями: одна в Испании, другая в Чили. Специально для общения с наземными центрами связи аппарат снабжен двумя антеннами. Переключение происходит в момент, когда спутник проходит наиболее удаленную часть траектории. При этом на некоторое время XMM-Newton уходит из "поля зрения" обеих станций. Вечером, 18 октября, телескоп отключился от наземного центра в Чили, но на связь с Испанским центром так и не вышел.

Инженеры ESA с самого начала рассматривали самые худшие варианты. Аппарат снабжен двигателями для регулировки орбиты. Инженеры предположили, что они могли неожиданно включиться, изменив траекторию спутника или вызвав его бесконтрольное вращение. Рассматривалась даже возможность взрыва на борту обсерватории.

В течение недели, однако, астрономам-любителям удалось сфотографировать XMM-Newton. Благодаря этим данным инженеры установили, что ничего подобного не произошло: спутник выглядит целым, не вращается и высота его орбиты имеет прежнее значение. Кроме этого, используя радиоустановку в Австралии, ESA удалось засечь слабый сигнал XMM-Newton, который означает, что обсерватория функционирует.

По словам исследователей, это первая авария за почти девять лет, и обсерватория уже выработала свой ресурс. За это время при помощи аппарата было сделано большое количество научных открытий (ссылки внизу).

Липкая лента оказалась источником рентгеновского излучения

Отматывание липкой ленты в вакууме производит рентгеновское излучение, сообщает Nature News. Работа была выполнена учеными из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и опубликована в журнале Nature. Видео эксперимента доступно здесь. Сами авторы работы отмечают, что похожее явление было впервые описано советскими исследователями еще в 1953 году, однако осталось малоизвестно. Во время отматывания ленты возникает и свечение в оптическом диапазоне.

Ученые предполагают, что за излучение ответственен эффект аналогичный так называемому эффекту триболюминесценции. Это явление возникновения электромагнитного излучения при разрушении асимметрических связей в кристалле. Оно возникает, когда кристалл царапается, трется или частично разрушается. В настоящее время считается, что в основе этого явления лежит разделение зарядов: во время механических процессов асимметричные связи разрушаются, а свет испускается в результате повторного объединения заряженных частиц.

Ученым удалось установить, что непосредственным источником излучения служит клейкая субстанция на ленте. По крайней мере рентгеновское излучение возникает именно в том месте, где лента отклеивается от мотка. Описать суть процесса ученым не удалось. Дело в том, что в случае с лентой в "производстве" рентгеновского излучения никакие кристаллы не участвуют - клейкая субстанция имеет аморфную структуру, то есть не обладает кристаллической решеткой. Кроме этого рентгеновское излучение не возникает в присутствии воздуха (поэтому использование обычного скотча безопасно).

Исследователям удалось при помощи данного эффекта получить рентгеновский снимок пальца одного из ученых. Для этого они собрали установку, в которой механический привод в вакуумной камере с постоянной скоростью разматывал скотч. В камере было проделано окошко, через которое рентгеновские лучи выходили наружу. Используя приемник от рентгеновского аппарата для дантистов, ученым удалось сформировать изображение пальца.

По словам исследователей, новое открытие найдет широкое применение при создании портативных рентгеновских аппаратов. В частности, с помощью данного эффекта можно создавать устройства, которые будут работать без электроэнергии: излучение будет генерироваться с помощью механического (возможно даже ручного) привода.