Партнеры

Счетчики








Алжирские ученые очистили воду апельсиновыми корками

Алжирские ученые установили, что для очистки воды от искусственных красителей можно использовать такой доступный материал, как апельсиновые корки. Они оказались хорошим абсорбентом для ряда загрязняющих сточные воды синтетических красителей, сообщают исследователи в пресс-релизе, опубликованном издательством Inderscience Publishers.

Помимо малоэстетичного внешнего вида, окрашенные сточные воды, даже без учета их токсичности, опасны тем, что закрывают доступ света к водорослям в глубинных пластах воды. Новое изобретение, если его удастся доработать до промышленной установки, способно очистить стоки сравнительно дешево и эффективно.

Несмотря на свою дешевизну, корки уже показали способность поглощать растворенные в воде красители четырех различных марок. Один грамм корок при комнатной температуре собирает от сорока до семидесяти миллиграмм краски. Учитывая красящую способность загрязняющих веществ (окраска заметна при концентрации от одной миллионной) это означает, что килограмм отходов пищевой промышленности очистит до сорока кубометров стоков без специального подогрева.

Статья с результатами исследования будет опубликована в следующем номере журнала International Journal of Environment and Pollution.


Ученые обиделись на игру Spore

Ученым, принимавшим участие в съемках документального фильма для специального издания игры Spore, не сообщили, куда пойдут эти видеоматериалы, пишет GameSpot со ссылкой на новый номер журнала Science. Один из генетиков Гарвардского университета Клифф Табин (Cliff Tabin) признался, что он ничего не слышал о Spore до тех пор, пока не увидел себя в этом рекламно-информационном ролике.

По словам ученого, это грубое нарушение со стороны разработчиков. Палеонтолог Нейл Шубин (Neil Shubin) из Чикагского университета добавил, что он дал интервью еще до того, как создатель Spore Уилл Райт (Will Wright) показал ему этот проект. Он также отметил, что не одобряет игры, особенно те, в которых затрагивается тема эволюции.

Представители издательства Electronic Arts пока не дали никаких комментариев по этому поводу. Напомним, что документальный фильм под названием How to Build a Better Being от National Geographic Channel записан на отдельном DVD и поставляется вместе с версией Spore Galactic Edition.

В целом ученые, которые познакомились со Spore, признают, что это неплохая игра. Однако она не имеет практически никакого отношения к реальной науке. По мнению одного из них, Spore использует язык эволюции, но при этом не использует ни один из ее основных принципов.

Игра Spore поступила в продажу в начале сентября текущего года. Проект представляет собой симулятор эволюции, в котором геймер может превратить несколько одноклеточных организмов в высокоразвитую цивилизацию. Напомним, что разработкой этой игры занималась студия Maxis. К концу сентября во всем мире удалось продать свыше миллиона копий Spore.

Ученые увидели кожу ихтиозавров в электронный микроскоп

Биологи из Южной Африки установили, что кожа у ихтиозавров - древних морских рептилий - и современных морских животных устроена одинаково. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society B. Основные выводы приводит портал Life Science.

Явление, когда неродственные виды независимо развивают схожие структуры, получило название конвергентной эволюции. Анализ останков ихтиозавров, обитавших на Земле в период от 240 до 90 миллионов лет назад, показал, что внешне эти животные напоминали современных рыб и дельфинов. Обтекаемая форма позволяет морским обитателям быстро плавать, поэтому разные группы животных независимо друг от друга "пришли" к ней.

В коже современных морских животных присутствует слой, образованный молекулами коллагена - фибриллярного белка (то есть белка, молекулы которого формируют волокна). Коллагеновый слой "ответственен" за свойства кожи животных, которые позволяют им приспосабливаться к жизни в воде. Исследователи давно предположили, что строение кожи у ихтиозавров и, например, дельфинов, должно быть одинаковым. Однако до сих пор им не удавалось проверить эту гипотезу. Мягкие ткани очень плохо сохраняются, поэтому провести химический анализ, требующий относительного большого количества материала, было невозможно.

Биологи из Южной Африки решили определить, из каких молекул состоят волокна, обнаруженные в редких образцах кожи ихтиозавров, используя не химические реагенты, а электронный микроскоп. Пучки коллагеновых волокон располагаются в коже современных морских обитателей не сплошным слоем: между отдельными пучками существуют небольшие промежутки размером около восьми миллионных долей сантиметра. Исследование образцов кожи ихтиозавра с помощью сканирующего электронного микроскопа показало, что волокна в них разделены промежутками того же размера.

Авторы работы считают, что электронная микроскопия может помочь в исследовании природы других структур динозавров, например, примитивных перьев у некоторых из них.