Партнеры

Счетчики








Отсутствие обоняния продлевает червям жизнь

Американские исследователи обнаружили, что реагент, который лишает червей способности ощущать запахи, продлевает их жизнь. В пресс-релизе, опубликованном на сайте Университета Вашингтона в Сент Луисе, авторы работы уточняют, что условия содержания и диета червей-долгожителей не отличались от условий, в которых обитали "обычные" черви.

Ученые начали свое исследование несколько лет назад. Они искали препараты, которые увеличивают продолжительность жизни Caenorhabditis elegans - микроскопического червяка, которого часто используют как модель биохимических исследований. В частности, такое действие оказывал этосукцимид - лекарство, применяемое для подавления припадков у людей. В среднем черви, подверженные воздействию этого препарата, жили на 29 процентов дольше остальных.

Исследователи выяснили, что эффект этого антиконвульсанта аналогичен эффекту некоторых мутаций, которые ингибируют активность определенных чувствительных нейронов. После воздействия этосукцимида C. elegans теряли обоняние.

Полученные учеными результаты могут объяснить хорошо известный эффект увеличения продолжительности жизни при низкокалорийной диете. Он был показан, в частности, для C. elegans и для дрожжей. Организмы, помещенные в условия недостатка еды, в среднем жили дольше чем обычно. По мнению одного из авторов работы, Керри Корнфелда (Kerry Kornfeld), именно способность обонять пищу является определяющей для изменения метаболизма живых существ и увеличения продолжительности жизни.

Когда черви ощущают, что вокруг достаточно пищи, их метаболизм перестраивается. C. elegans "настраиваются" быстрое переваривание еды, быстрый рост и, соответственно, быстрое старение. В условиях недостатка питательных веществ (а черви без обоняния "считают", что вокруг нет пищи) организм "решает" замедлить усвоение пищи, более экономно расходовать энергию и, как результат, жить дольше.

На данный момент неизвестно, увеличивает ли этосукцимид продолжительность жизни у людей (хотя известно, что побочным эффектом препарата является потеря чувства вкуса). Большое число появившихся в последнее время работ доказывают, что ключевые метаболические пути в целом схожи у далеко отстоящих друг от друга групп организмов. Корнфелд не исключает, связь между способностью к обонянию и продолжительностью жизни может в каком-то виде сохраниться и у человека.

Порядок отложения яиц связали с певческим талантом птиц

Группа биологов обнаружила, что птицы, вылупившиеся из яиц, отложенных раньше, поют лучше своих собратьев, появившихся из более поздних яиц. Основные выводы работы, опубликованной в журнале Behavioral Ecology and Sociobiology, приводит портал Nature News.

Авторы работы изучали, какие параметры развития птенцов влияют на их способность петь. "Качество" птичьих песен определяется тем, как много в ней различных тонов, и насколько громко и долго самец может петь. Исходно исследователи предположили, что определяющим в "таланте" пения является порядок вылупления птенцов из яиц, так как старшие птенцы получают больше питательных веществ, чем их младшие братья и сестры. Кроме того, какое-то время они находятся в ситуации меньшей конкуренции.

В качестве объекта исследования ученые выбрали японскую амадину Lonchura striata domestica. Девять пар амадин отложили 16 кладок по четыре яйца в каждой. Для того чтобы птенцы слышали несколько типов песен (и могли выбирать "учителя", а не копировать песню родителя), в соседние клетки исследователи поместили несколько взрослых самцов амадин. Когда птенцы подросли, ученые записали их пение и проанализировали его.

Выяснилось, что лучшими певцами были амадины, вылупившихся из яиц, отложенных первыми. На данный момент у биологов нет надежного объяснения полученным результатам. Орнитологи знакомы с феноменом, когда птицы неравномерно распределяют ресурсы по откладываемым яйцам. Однако авторы работы не уверены, что именно в избытке (или в недостатке получают) "первенцы".

Одним из кандидатов являются андрогены - гормоны, определяющие развитие мужских признаков. Их содержание в желтке яиц может быть неравномерным и может зависеть от порядка отложения яиц. Эксперименты, в которых в развивающихся яйцах искусственно повышали содержание андрогенов, дали неоднозначные результаты. Кроме того, исследователи не исключают, что мать неравномерно снабжает своих птенцов веществами, влияющими на развитие той части мозга, которая отвечает за пение. В ближайшее время авторы работы намерены протестировать "подозрительные" вещества.