Партнеры

Счетчики








В Намибии состоялась распродажа государственных запасов слоновой кости

В Намибии прошел первый этап легального аукциона государственных запасов слоновой кости, сообщает BBC News. С молотка ушло девять тонн этого материала.

Распродажа была санкционирована Конвенцией по международной торговле вымирающими видами (CITES). В качестве покупателей выступают японские и китайские компании. Аукцион является закрытым для представителей других стран, а также журналистов.

Следующий этап аукциона пройдет в пятницу, 31 октября. В этот день Ботсвана планирует продать более 44 тонн слоновой кости. В общей сложности в рамках аукциона страны-участники, к которым относится Намибия, Ботсвана, ЮАР и Зимбабве, планируют продать более ста тонн кости. Этот материал достался правительствам стран-участников от слонов, умерших естественной смертью, а также в результате отстрела этих животных в районах, где популяция достигала критических значений. Все деньги будут пущены на природоохранные мероприятия.

По словам организаторов аукциона, подобная акция должна снизить стоимость слоновой кости на черном рынке и, в конечном счете, помочь сохранению вымирающих слонов. Однако защитники природы настаивают, что многие нелегальные добытчики могут воспользоваться аукционом для продажи своих запасов.

Первыми жертвами глобального потепления стали амфибии

Глобальное повышение температуры, засвидетельствованное метереологами в последние несколько десятилетий, уже повлияло на ряд экосистем планеты. Как показали биологи из Калифорнийского университета, при быстрых изменениях климата в первую очередь из всех животных на них реагируют амфибии. Тонкая и чувствительная кожа амфибий плохо переносит изменения температуры и влажности, что затрудняет их адаптацию к новым условиям. Второй класс животных, которые сильнее прочих страдают при изменении климата - птицы.

Сопоставление данных о росте температуры с данными об изменении разнообразия птиц и амфибий позволило исследователям выяснить не только то, что амфибии оказываются маркером неблагоприятных изменений в экосистемах. Еще один ценный вывод, который был получен в процессе исследования, затрагивает связь биоразнообразия с географическими условиями конкретных регионов в условиях глобального потепления.

При подьеме на две схожие по высоте и размерам горы разнообразие окружающих видов поменяется сильнее в теплых районах. Именно тропики могут пострадать при глобальном потеплении в первую очередь. Расположенные в тропической зоне Анды и Гималаи оказываются в зоне риска из-за более узких экологических ниш, занимаемых местными видами.

"Жизнь представителей тропической фауны как правило сильнее привязана к каким-то определенным условиям. И глобальный процесс повышения температуры может оказать на них более пагубное влияние", - комментирует результаты исследования Уолтер Джетс, один из авторов работы. Если эти выводы верны, то ученые помимо свидетельств негативного эффекта повышения температуры получат указание на то, какие виды и в какой части планеты первыми пострадают при дальнейшем потеплении.


Ученые осудили слова Пэйлин о мухах

Ученые осудили пренебрежительное высказывание кандидата в вице-президенты США от Республиканской партии Сары Пэйлин о проекте по изучению мух, сообщает портал Science NOW. Один из авторов этого исследования рассказал, что оно должно помочь Соединенным Штатам в борьбе с насекомыми-вредителями.

Напарница Джона Маккейна осудила научный проект во время речи, в которой она рассуждала о том, на что следует тратить бюджетные средства. Пэйлин заявила, что не видит смысла в расходовании денег на бессмысленные научные проекты. "Вы слышали о некоторых из этих проектов, которые на самом деле не имеют смысла. Иногда деньги идут на проекты, которые совсем не имеют или имеют мало отношения к благополучию народа", - сообщила слушателям губернатор Аляски. В качестве примера такого бессмысленного проект она привела "исследования плодовых мушек в Париже". Запись выступления Пэйлин можно увидеть здесь.

Кандидат в вице-президенты имела в виду работы по исследованию маслинных мух Bactrocera oleae, на которые из бюджета США было выделено более 211 тысяч долларов. Этот проект был упомянут на сайте "Граждане против растраты бюджета".

Мухи B. oleae массово размножились в США в 1998 году. По словам Фрэнка Зэлома (Frank Zalom) из Калифорнийского университета, эти насекомые представляют "огромную экономическую проблему". В настоящее время большинство фермеров борются с мухами с помощью инсектицидов, однако использование "биологического оружия", то есть, естественных врагов B. oleae, может оказаться более эффективным.

Поиск и изучение естественных врагов B. oleae необходимо проводить в "вотчине" мух. В данном случае это Средиземноморье и Африка. Для исследования европейских насекомых, недавно "перебравшихся" через Атлантику, Сельскохозяйственный исследовательский центр при Министерстве сельского хозяйства США создал Европейскую лабораторию биологического контроля.

Зэлом как исследователь, работающий в госучреждении, не может комментировать политические речи. Однако он заметил, что слова Пэйлин демонстрируют "полное отсутствие понимания важности исследований".

Стоит отметить, что многие ученые в предвыборной кампании 2008 года отдали свое предпочтение кандидату от Демократической партии Бараку Обаме. В частности, демократа и его план развития науки поддержало рекордное число нобелевских лауреатов.