Партнеры

Счетчики








Физики опубликовали нашумевшие данные о темной материи

Физики, занимающиеся проектом PAMELA, официально "признались", что им удалось получить косвенные доказательства существования темной материи: на сайте arXiv.org появился соответствующий препринт. Работа ученых в настоящее время находится на рецензировании в журнале Nature.

Международный исследовательский аппарат PAMELA (Payload for Antimatter Matter Exploration and Light-nuclei Astrophysics - Аппарат для исследования антиматерии и астрофизики легких ядер) установлен на российском спутнике "Ресурс-ДК1", который был запущен с космодрома Байконур 15 июня 2006 года. Аппарат вращается вокруг Земли по орбите, высота которой составляет от 350 до 615 километров. PAMELA предназначен для исследования космического излучения и космической антиматерии. Устройство "ловит" в основном позитроны и антипротоны - частицы идентичные электронам и протонам во всем, кроме заряда, который у них имеет противоположный знак. Как оказалось количество позитронов в космических лучах может служить доказательством существования так называемой темной материи.

Привычная нам материя составляет всего пять процентов всей массы-энергии Вселенной. Из оставшихся 95 процентов 23 приходится на темную материю, а 72 - на темную энергию. Про вторую вообще мало что известно, а первая представляет собой загадочную субстанцию, которая участвует в гравитационном взаимодействии, но не участвует в электромагнитном (отсюда "темная" в названии, поскольку свет имеет электромагнитную природу).

Считается, что большая часть позитронов, бомбардирующих Землю, является результатом взаимодействия космических лучей с межзвездным газом. Согласно современным моделям, при таком взаимодействии количество частиц, имеющих определенную энергию, уменьшается с ростом уровня энергии. Это означает, что среди прилетающих позитронов много слабоэнергетичных и мало сильноэнергетичных. Однако, ситуация меняется, если представить, что темная материя также взаимодействует с космическими лучами. В этом случае должен наблюдаться избыток высокоэнергетичных позитронов.

О том, что подобный избыток был зафиксирован, слухи среди астрофизиков ходили достаточно давно. Дело в том, что многие авторитетные журналы отрицательно относятся к тому, чтобы предлагаемые к публикации результаты появлялись еще где-либо. По этой причине участники не могли представить текст работы для ознакомления другим физикам. Данное обстоятельство даже стало причиной скандалов: несколько молодых ученых опубликовали статьи, в списке литературы которых значились фотографии слайдов, сделанные на конференции в частном порядке. Многие ученые тогда осудили подобную практику, несмотря на то что формально никаких законов нарушено не было.

"Фениксу" отключат отопление ради экономии энергии

Ради сохранения энергии ученые планируют отключить обогревательные системы некоторых устройств марсианского зонда "Феникс", сообщается в пресс-релизе на официальном сайте миссии. После отключения обогрева соответствующие системы прекратят свою работу.

В настоящее время в полярном регионе Марса, где находится зонд, наступает зима, и сокращается длительность дня. В результате количество солнечного света, получаемого батареями "Феникса", постоянно уменьшается. По словам исследователей, ситуация такова, что в ближайшие дни количество энергии, производимой батареями, станет ниже уровня, необходимого для поддержания работоспособности зонда.

Первой в очереди на отключение стоит обогревательная система механической "руки" зонда, камеры на ней и газового анализатора TEGA (Thermal and Evolved Gas Analyzer). Это означает, что зонд больше не будет собирать образцы почвы и проводить их анализ в печах анализатора. Удалось ли ученым заполнить все восемь ячеек анализатора образцами грунта (как планировалось ранее) не сообщается.

Манипулятор зонда "припаркован" таким образом, что после его отключения космическая "вилка" будет находится в грунте. Она продолжит измерять проводимость почвы, поскольку ей для работы обогреватель не нужен.

На следующем этапе инженеры отключат обогревательные системы пиротехнического модуля (предназначенного для управления стандартными пирозапалами), который не использовался зондом со времени приземления. Третьим в очереди стоит система, предохраняющая от переохлаждения стереокамеру "Феникса" и приборы для измерения метеоусловий. Ученые надеются, что электроника этих аппаратов производит в результате работы достаточно тепла, чтобы поддерживать себя в работоспособном состоянии.

Изначально планировалось, что миссия зонда "Феникс" продлится 90 дней. Однако она продлевалась NASA несколько раз в результате успешной работы: во время своего пребывания на Красной планете зонд обнаружил воду, перхлораты, а также совсем недавно зарегистрировал снег. Сейчас подходит к концу пятый месяц пребывания "Феникса" на Марсе.