Партнеры

Счетчики








"Мессенджер" обнаружил темные пятна на всей поверхности Меркурия

Межпланетному зонду "Мессенджер" удалось обнаружить на всей поверхности Меркурия темные пятна, сообщает New Scientist. Открытие было сделано во время сближения аппарата с планетой, произошедшего в начале октября.

Во время сближения зонд сфотографировал тридцать процентов планеты, которые раньше астрономы никогда "не видели". В результате ученые установили, что темные пятна, которые замечались и ранее, распределены по всей планете. Исследователи полагают, что они состоят из материала, выбитого из-под поверхности метеоритной бомбардировкой. То, что подобные пятна встречаются не у всех кратеров одной глубины указывает на неравномерность распределения данного материала под поверхностью планеты.

В настоящее время ученые затрудняются что-либо сказать о минеральном составе пятен, но у них есть некоторые гипотезы. Согласно одной, материал представляет собой аналог ильменита (титанистого железняка FeTiO3) - минерала, который в большом количестве встречается на Луне. Согласно другой - пятна состоят из силикатов (солей кремниевой кислоты) различных металлов.

Космический аппарат "Мессенджер" был запущен в 2004 году. Основной целью миссии является сбор данных о магнитном поле, химическом составе поверхности, геологической истории Меркурия. Всего запланировано три сближения с данной планетой: первое произошло десятого января 2008 года, второе шестого октября. Третье сближение состоится в сентябре 2009 года. После него орбита "Мессенджера" изменится таким образом, что он станет искусственным спутником Меркурия.

Авторитетный научный журнал поддержал Обаму

Один из самых авторитетных научных журналов Nature поддержал кандидата в президенты США Барака Обаму. В редакционной статье, опубликованной 30 октября, коллектив журнала сообщил, что "у журнала нет права голосовать, и он не делает заявлений, которые призывали бы тех, у кого такое право есть, голосовать за определенного кандидата. Но если бы у журнала был голос, то он отдал бы его Обаме".

Коллектив журнала отмечает, что оба кандидата на президентский пост уделяли науке немало внимания. Тем не менее, подход Обамы к выработке решений, касающихся науки сотрудники Nature считают более правильным. Демократический кандидат собрал вокруг себя большое число советников по различным вопросам.

И хотя "это не является" панацеей, большое число советников, по мнению коллектива журнала, является более предпочтительным, так как дает возможность рассмотреть тот или иной вопрос с разных сторон. "Обама понимает это", - отмечает журнал и добавляет, что сенатор от штата Иллинойс принимает решение только после того, как рассмотрит альтернативы. Хотя, по мнению коллектива Nature, некоторые из них - например, решение продолжить финансирование проектов по выращиванию кукурузы для производства биотоплива - являлись ошибочными.

Джон Маккейн пользуется советами экспертов в значительно меньшей степени, чем его соперник. Кроме того, сенатор от штата Аризоны не смог самостоятельно ознакомиться с достаточным количеством информации по важным вопросам. В качестве аргумента, подтверждающего такую точку зрения, Nature приводит приведшую к кризису экономическую политику США в последние годы, которую поддерживал Маккейн.

Коллектив журнала считает, что Маккейн часто принимает решения, руководствуясь "капризом или чудачеством". Таким решением Nature называет выбор в качестве кандидата в вице-президенты губернатора Аляски Сары Пэйлин.

Помимо журнала Nature, Обама заручился поддержкой рекордного числа Нобелевских лауреатов, в том числе, лауреата премии по химии 2008 года Мартина Чалфи (Martin Chalfie).