Партнеры

Счетчики








Испанские ученые получили биотопливо из оливковых косточек

Химики и технологи из испанских университетов Гранады и Хаэна разработали методику получения биоэтанола из оливковых косточек. Новый процесс позволяет из центнера отходов получить примерно шесть литров спирта. В Испании, где за год производится несколько миллионнов тонн оливок, полная утилизация косточек даст несколько железнодорожных составов спирта в год. Работа опубликована в Journal of Chemical Technology & Biotechnology.

Оливковые косточки, богатые целлюлозой, обрабатываются в специальном реакторе горячей водой под давлением. Специально подобранные ферменты расщепляют целлюлозу на более короткие молекулы сахаров, которые впоследствии обычными дрожжами превращаются в спирт.

Косточки составляют четверть массы оливок, их высокая плотность обеспечивает сравнительно удобную транспортировку, и их не требуется выращивать специально - на такие достоинства указывают авторы метода. Последнее особенно важно: выращивание кукурузы для переработки на биотопливо в США более эффективно по выходу спирта, но для топливной кукурузы требуются дополнительные поля. Кроме того, метод испанских ученых может быть адаптирован для утилизации других отходов консервной промышленности.


Прототип лунохода завершил путешествие по пустыне

Прототип лунохода, разработанный NASA, завершил трехдневное путешествие по пустыне в штате Аризона, сообщает портал Space.com.

В испытании приняли участие две версии лунохода: негерметичная и герметичная. Первая представляет собой платформу длиной 4,5 метра с шестью "ногами" по бокам, на каждой из которых располагается по два колеса. Колеса могут поворачиваться на 360 градусов и приводятся в движение независимыми моторами. Транспортное средство способно развивать скорость до 10 километров в час по пересеченной местности. Вес аппарата составляет чуть более тонны. Астронавт в скафандре управляет луноходом, стоя на специальной платформе.

Во второй версии к платформе добавляется герметичная кабина весом две тонны, внутри которой поддерживается пригодная для дыхания атмосфера. Кабина снабжена шлюзом для выхода пилотов наружу. В первый же день поездки, 27 октября, у лунохода спустилось колесо, и астронавтам пришлось воспользоваться шлюзом, чтобы выйти и сменить шину (в рамках испытания все действия проделывалось в скафандрах). По словам наблюдателей, лучшие результаты на тестах показала именно версия с герметичной кабиной. Это связано с тем, что в течение путешествия на негерметичной версии пилоты в скафандрах сильно уставали.

Новый луноход рассчитан на многодневные и дальние путешествия по Луне. Предполагаемый срок его эксплуатации - пять лет. Для сравнения, луноходы, созданные в рамках программы "Аполлон" (Apollo), отличались от современных тем, что были рассчитаны всего на несколько поездок. При этом максимальная дальность путешествия составляла примерно 12 километров.

Луноход является частью космической программы NASA Constellation ("Созвездие"). В ее рамках планируется создание обитаемой лунной базы к 2020 году.

"Феникс" впал во внеплановую спячку

Марсианский зонд "Феникс" неожиданно вошел в безопасный режим (safe mode), сообщается на сайте миссии. Кроме того, зонд перевел все процессы на запасной комплект электроники и отключил две солнечные батареи. Инженеры считают, что причиной сбоя стало недостаточное количество энергии, поступающей к зонду. К настоящему моменту им удалось вновь запустить "Феникс".

На северном полюсе Марса наступает зима, и на солнечные батареи "Феникса" попадает меньше солнечного света. Кроме того, зонд расходует энергию на обогрев своих приборов, так как по ночам температура опускается до минус 96 градусов по Цельсию, а днем не превышает минус 45 градусов. Кроме того, из-за пылевых бурь, часть из которых "Феникс" смог сфотографировать, на солнечные батареи зонда попадает меньше излучения, чем раньше, и "Феникс" может располагать только ограниченным ресурсом энергии.

Чтобы снизить энергопотребление, специалисты миссии приняли решение отключить обогревательные системы некоторых устройств зонда. В частности, был отключен обогрев механического манипулятора и газового анализатора. То есть, "Феникс" больше не сможет анализировать в этом модуле образцы, так как для этого требуется нагревать их до температуры в тысячу градусов по Цельсию. Газовый анализатор был предназначен, в частности, для поиска в почве Марса органических молекул, которые могли бы служить признаками обитаемости Марса в прошлом.