Партнеры

Счетчики








Венесуэла с помощью Китая вывела на орбиту свой первый спутник

С китайского космодрома Сичан в провинции Сычуань в четверг утром был запущен первый венесуэльский телекоммуникационный спутник, сообщает агентство Nasdaq.

Спутник, получивший имя национального героя Южной Америки Симона Боливара, был создан китайскими специалистами по заказу правительства Венесуэлы. Запуск "Симона Боливара" - первого собственного телекоммуникационного спутника Венесуэлы - в прямом эфире транслировался местными телеканалами.

Планируется, что спутник начнет функционировать в штатном режиме в январе 2009 года. Китайские специалисты в ближайшее время передадут управление спутником венесуэльским коллегам. На программу создания двух собственных телекоммуникационных спутников, первым из которых стал "Симон Боливар", власти Венесуэлы потратили не менее 400 миллионов долларов.

Президент Венесуэлы Уго Чавес, выступивший с телеобращением вскоре после того, как "Симон Боливар" был выведен китайской ракетой-носителем на орбиту, заявил, что собственный спутник позволит стране снизить зависимость от иностранных технологий.

Правительство Венесуэлы начало разрабатывать программу создания спутников еще несколько лет назад. В качестве партнеров по созданию и запуску спутника рассматривались Россия и Франция. Однако в итоге правительство Чавеса решило сотрудничать с Китаем, предложившим более выгодные условия.

Геологи обнаружили следы древнего цунами

Геологи обнаружили следы древнего цунами в Юго-Восточной Азии, сообщает Science NOW. Работа сразу двух групп ученых опубликована в журнале Nature. Целью ученых было обнаружение следов природных катастроф, аналогичных цунами 2004 года.

Напомним, что четыре года назад девятибалльное землетрясение вблизи острова Суматра вызвало гигантское цунами, которое, обрушившись на азиатское побережье, унесло жизни почти четверти миллиона человек. Исследования ученых показали, что согласно историческим записям ничего подобного в последние двести лет в этом регионе не происходило.

Сразу две группы ученых занялись исследованием геологических последствий данной катастрофы. Одной группе удалось установить, что после цунами в некоторых регионах Таиланда морские отложения (песок и ракушки) оказались на расстоянии двух километров от берега. Исследователи предположили, что если что-то подобное происходило в прошлом, то следы следует искать в виде песчаных прослоек в прибрежном грунте. Собрав более 150 образцов из различных регионов побережья Таиланда, ученые обнаружили искомые следы. Радиоуглеродный анализ органических останков в этих прослойках показал, что похожее цунами произошло этом регионе около 700 лет назад.

Вторая группа исследователей занималась поиском аналогичных следов на побережье острова Суматра. Согласно их результатам, похожая катастрофа произошла в этом регионе примерно 600-700 лет назад.

Обе работы были встречены положительными отзывами специалистов. Многие из них соглашаются, что обнаруженные прослойки слишком "резко" выделяются на фоне остальной почвы и не могли быть оставлены обычными штормами. Сами исследователи надеются, что их результаты помогут в будущих предсказаниях похожих событий.

Ученые превратили бактерии в часы

Калифорнийские биологи создали генетические часы, используя бактерию Escherichia coli, также известную как кишечная палочка. Работа исследователей опубликована в журнале Nature. В пресс-релизе, доступном на сайте Калифорнийского университета, авторы работы сообщают, что часы являются очень точными, и кроме того их можно "запрограммировать" на требуемый период времени.

Созданная учеными система работает следующим образом: через определенные промежутки времени бактерии синтезируют белок, флуоресцирующий зеленым светом (за выделение и исследование самого известного из подобных белков - GFP - была присуждена Нобелевская премия по химии 2008 года). В основе системы лежат две цепочки событий от добавления в среду с бактериями определенных веществ до синтеза белка.

Эти цепочки регулируются по принципу положительной и отрицательной обратной связи. Положительная обратная связь - это явление, когда продукт реакции стимулирует ее протекание. В случае отрицательной обратной связи образующееся в ходе реакции вещество тормозит саму реакцию.

Периодичность появления в клетках E. coli флуоресцентного белка зависит от таких условий, как температура, количество питательных веществ и других. Эта особенность может сделать "бактериальные часы" удобным сенсором изменений окружающей среды. В данный момент исследователи пытаются синхронизировать время синтеза флуоресцентного белка в большом количестве бактериальных клеток (сейчас часы работают "точно" для относительного малого числа E. coli).

Созданная американскими учеными система является типичным примером "продукта" синтетической биологии - относительно новой области науки, объединяющей биологию и инженерный подход. Специалисты, задействованные в этой отрасли, пытаются создавать сложные системы на основе биологических процессов. Одним из недавних достижений "синтетических биологов" стал компьютер внутри живой клетки на основе РНК .