Партнеры

Счетчики








Короткоживущие животные выиграют от глобального потепления

От происходящего изменения климата выиграют животные с небольшой продолжительностью жизни. Такой вывод был сделан учеными из Канады и Германии. Работа исследователей опубликована в журнале Science. Основные тезисы приводит журнал New Scientist.

Кроме короткого жизненного цикла преимуществом в изменившихся условиях окружающей среды станет меньшая чувствительность к температуре и большее разнообразие генов внутри популяции.

У каждого вида есть "температурное окно", внутри которого он может нормально функционировать. Если температура окружающей среды опускается ниже или поднимается выше этого предела, животное рано или поздно погибает. Животные с относительно высокой продолжительностью жизни рискуют погибнуть от "ненормальной" температуры еще до того, как успеют оставить потомство. Животные с коротким жизненным циклом имеют больше шансов на размножение.

С другой стороны, многие животные с длинным жизненным циклом, являются высокоразвитыми организмами, которые имеют больше шансов на выживание по сравнению с "короткоживущими" видами. В заметке New Scientist не уточняется, учли ли авторы исследования эту особенность.

Представление о том, какие виды в большей степени подвержены риску вымирания при глобальном потеплении, и как именно то или иное животное отреагирует на изменение температуры является немаловажным для предсказания последствий изменения климата.

Ученые проследили эволюцию вампиров

Ученые выяснили, какие именно гены превратили насекомоядных летучих мышей в питающихся кровью. Коллектив исследователей из США, Швеции и Норвегии опубликовал в журнале Naturwissenschaften статью, основные выводы которых публикует New Scientist. Первые вампиры появились 26 миллионов лет назад. В процессе эволюции из насекомоядных предков, вампиры обзавелись несколькими копиями гена, кодирующего блокирующий свертывание крови фермент.

Слюнные железы летучих мышей вырабатывают ферменты, обезболивающие место укуса и блокирующие свертывание крови антикоагулянты. Благодаря действию ферментов спящая жертва не просыпается и не прерывает процесс питания вампира.

Антикоагулянт, синтезируемый летучими мышами, имеется не только у вампиров. В норме это вещество активирует один из компонентов плазмы крови, плазминоген. Плазмин, активная форма плазминогена, в свою очередь, инициирует растворение тромбов и тем самым блокирует свертывание крови там, где в норме оно идти не должно, например в неповрежденных кровеносных сосудах. Но именно у летучих мышей-вампиров ген активатора плазминогена получил несколько дополнительных копий и модифицировался, фермент стал синтезироваться в больших количествах и выделяться со слюной при укусе жертвы.

При небольшой массе тела в сорок граммов летучие мыши-вампиры способны выпить за раз сопоставимое со своим весом количество крови. Нападают вампиры и на людей - в Бразилии регулярно отмечают тысячи случаев укусов и иногда это даже приводит к гибели пострадавшего. Чувствительные к тепловому излучению рецепторы на носу вампира и тонкий слух частично подменяют вампирам эхолокацию, это позволяет летучим мышам успешно находить жертв, спящих на открытом воздухе или в помещениях с открытыми окнами.

Сделанное открытие не закрывает все связанные с появлением вампиров вопросы. Как объяснил в интервью New Scientist Дэвид Либерлес, один из авторов исследования, возникновение у вампиров острых резцов, особого строения языка и других особенностей, пока не получило объяснения на генном уровне. После прочтения генома малой бурой ночницы Myotis lucifugus, обыкновенной летучей мыши, можно провести и полное прочтение генома летучих мышей-вампиров. Проект "Геном летучей мыши-вампира", по словам ученого, пока не начат, но в эпоху массовых геномных исследований его реализация будет лишь вопросом времени. А полученные при этом данные позволят в итоге лучше понять и общие закономерности эволюции различных видов.