Партнеры

Счетчики








Евросоюз планирует ужесточить правила проведения опытов над животными

Евросоюз ужесточит правила проведения медицинских опытов над животными, сообщает новостная служба Science NOW. Еврокомиссия предложила проект соответствующего закона, который теперь должен пройти обсуждение в Европарламенте и Европейском совете министров.

Первым пунктом в проекте закона идет общеевропейский запрет на медицинские опыты над человекоподобными приматами, такими как шимпанзе, гориллы, орангутанги. Это изменение не является существенным, поскольку согласно статистике с 1999 года всего один человекоподобный примат участвовал в опытах. Во многих государствах Евросоюза, таких как Германия и Бельгия, уже несколько лет действуют локальные запреты.

Кроме этого создатели закона усиливают требования к соблюдению прав животных, участвующих в тестировании. Впервые в список животных, на исследования над которыми требуется разрешение комиссии по этике, попали осьминоги, кальмары и некоторые ракообразные, такие как крабы и лобстеры. Создатели законопроекта мотивировали это тем, что новые научные данные указывают на способность этих организмов ощущать боль.

Сами исследователи скептически отнеслись к новому законопроекту. По их словам, он только добавит им бумажной работы, не обеспечивая дополнительной защиты прав животных. Кроме этого новому закону предстоит пройти обсуждение в Европарламенте, где, как полагают ученые, он может измениться в более радикальную сторону. Многие активисты прав животных требуют запретить опыты над приматами вообще.

Совсем недавно появилась информация, что местные законодательные органы в некоторых странах ЕС под давлением лоббистов начали запрещать опыты над макаками. Обоснование запретов заключается в том, что опыты носят "слишком" фундаментальный характер, то есть их результаты невозможно применять в медицинской практике в ближайшие годы.

Ученые используют муравьев для борьбы с "пробками"

Немецкие энтомологи обнаружили у муравьев способность эффективно избегать "пробок", пишет газета The Daily Telegraph. Пре-принт статьи, в которой ученые описывают свое открытие, доступен на сайте arxiv.org.

Исследователи давно обратили внимание, что на подходах к муравейникам почти никогда не возникает заторов, хотя множество насекомых снуют в разные стороны. Ученые под руководством Дирка Хелбинга (Dirk Helbing) из Дрезденского технологического университета решили изучить, как именно муравьи регулируют свои передвижения.

Они создали две дороги - короткую и длинную, - ведущие от муравейника к запасам сахарного сиропа. В нескольких местах дороги пересекались. На перекрестках муравьи могли сменить маршрут с короткого на длинный и наоборот. Сначала муравьи добирались до сиропа по длинной дороге, однако вскоре некоторые из них обнаружили альтернативный путь. Еще через некоторое время большая часть насекомых переключилась на него, следуя на запах феромонов, оставленных первопроходцами.

Очень быстро на короткой дороге скопилось большое количество насекомых, и вот-вот должен был образоваться затор. Тогда муравьи, которые возвращались в муравейник, на перекрестках физически стали препятствовать муравьям, двигающимся от "дома", свернуть на короткую дорогу. По словам энтомологов, эти действия не были сознательными: просто на перекрестках не было достаточно места, чтобы двое насекомых могли разойтись. Таким образом, часть потока "отсекалась" от быстрого маршрута и "пробок" на нем не возникало.

Хелбинг считает, что это открытие окажется полезным для решения проблемы дорожных "пробок" и передачи данных по сетям. Затруднения, например, на дороге возникают во многом из-за того, что каждый участник движения принимает решения о действиях независимо от других. Такие действия трудно предсказать и, соответственно, трудно контролировать. Авторы работы не предлагают автомобилистам сталкивать с дороги другие машины. Но "муравьиную логику" можно использовать, разработав механизмы коммуникации между транспортными средствами. По задумке Хелбинга, водитель должен сообщать водителям встречных автомобилей о дорожной ситуации, с которой они вскоре столкнутся. Это позволит им принять адекватное решение и, например, выбрать маршрут объезда "пробки".