Партнеры

Счетчики








Паразиты черных крыс убили их сородичей

За исчезновение местного вида крыс на острове Рождества (Индийский океан) в начале прошлого века ответственна сонная болезнь, которую в популяцию занесли черные крысы с континента, сообщает Science NOW. По словам биологов, это первый задокументированный случай, когда целый вид млекопитающих вымер в результате эпидемии (эпидемии у животных называются эпизоотии). Работа исследователей опубликована в журнале PLoS One.

Черные крысы (Rattus rattus) попали на остров Рождества с европейских кораблей в 1899 году. Уже спустя девять лет местные Rattus macleari и Rattus nativitatis вымерли. Многие биологи, побывавшие на острове в то время, отмечали, что им попадалось большое количество по виду нездоровых местных крыс. Это заставило ученых предположить, что основной причиной гибели R. macleari и R. nativitatis стала эпидемия некоего заболевания, однако подтверждений этой теории у них не было.

В новом исследовании биологи провели анализ ДНК экспонатов крыс с острова Рождества, хранящихся в различных музеях мира. В результате ученым удалось установить, что особи, которые считались гибридами между местными и континентальными крысами, на самом деле относятся к Rattus rattus. По словам исследователей, это опровергает одну из основных гипотез, конкурирующих с гипотезой эпидемии. Согласно этой гипотезе местные крысы вымерли в результате того, что их гибриды с черными крысами оказались более приспособлены к условиям острова Рождества и вытеснили R. macleari и R. nativitatis.

Кроме этого, у трети местных крыс исследователи обнаружили паразита Trypanosoma lewisi. Этот одноклеточный организм переносится блохами, живущими на черных крысах, которые обладают иммунитетом к его воздействию. У людей этот паразит вызывает сонную болезнь.

Все это, по словам исследователей, подтверждает тот факт, что причиной исчезновения местных крыс на острове Рождества стало заражение паразитом, занесенным континентальными крысами. У других позвоночных аналогичное явление уже наблюдалось: например, некоторые виды амфибий вымерли в результате эпидемии грибка. Также новое исследование делает туманным будущее тасманийских дьяволов: в настоящее время эти млекопитающие переживают эпидемию вирусного рака.

Итальянские ученые в знак протеста вышли мыть стекла машин

В среду сотрудники итальянских университетов организовали акцию протеста. Ученые вооружились губками, ведрами и прочими принадлежностями из арсенала уличных мойщиков автомобильных стекол. Вместо того, чтобы просить деньги за работу, группа раздавала листовки с призывом обратить внимание на сокращение выделяемых университетам денежных средств.

Как сообщает онлайн-издание Italy, работники находящихся на государственном финансировании университетов требовали пересмотреть решение о сокращении выделяемых средств. Раздаваемые ими листовки были озаглавлены лозунгом "Давайте смоем грязь и посмотрим чистым взглядом: от сокращения университетов хуже станет всем".

Это не первая и далеко не самая масштабная акция протеста в Италии. В стране, где доля затрат на научные исследования вдвое ниже чем аналогичный показатель для Франции и Германии, подобное происходит регулярно. Еще в 2002 году, когда расходы на университеты было решено сократить на 150 миллионов евро, более семидесяти ректоров собрались у резиденции Сильвио Берлускони. Сейчас же очередное сокращение может оставить без работы около двух тысяч сотрудников и потому итальянские преподаватели, студенты и ученые идут на довольно радикальные и временами экстравагантные меры. Так, в конце октября университет Ла Сапиента был захвачен многотысячной толпой студентов, а столкновение в Риме демонстрантов с ультраправыми радикалами привело к погрому .