Партнеры

Счетчики








В морских губках обнаружили оптоволокно

Немецкие ученые обнаружили, что морские губки способны проводить свет, используя природный аналог оптоволокна, сообщает BBC News. По словам исследователей, опубликовавших свою работу в журнале Journal of Experimental Marine Biology and Ecology, губки являются единственными известными организмами, использующими такую "технологию".

Губки являются одними из самых примитивных многоклеточных организмов: у них нет четкого деления на ткани и органы. Если губку разделить на отдельные клетки, она сможет вновь собраться в нормально функционирующий организм.

Два из трех основных типов губок характеризуются наличием скелетных структур, получивших название спикул. Спикулы состоят из кремния и фактически представляют собой стеклоподобные иглы. Ученые решили проверить, способны ли спикулы проводить свет. Для этого они использовали светочувствительную бумагу.

В полной темноте исследователи поместили кусочки бумаги внутрь "тела" губки вида Tethya aurantium. Затем авторы исследования выносили губок на свет и проверяли, произошла ли засветка бумаги. Ответ был положительным, причем расположение засвеченных участков совпадало с расположением спикул. В контрольном эксперименте, проведенном с использованием губок, не содержащих спикул, помещенная в "тело" бумага оказалась незасвеченной.

Авторы исследования считают, что способность проводить свет по спикулам необходима губкам для питания обитающих в них микроорганизмов-симбионтов. К ним относится, например, микроскопические водоросли или цианобактерии, которые способны синтезировать органические вещества, используя солнечный свет. "Питаясь" светом, поступающим по спикулам, симбиотические организмы производят питательные вещества, необходимые для роста губок. Используя спикулы , губки смогли "привлечь" симбионтов и занять свободную экологическую нишу на дне океана.

В Великобритании открылся новый "рассеиватель нейтронов"

На нейтронном источнике ISIS в Великобритании открылась вторая экспериментальная линия, сообщает BBC News. По словам представителей Совета по научным и техническим организациям (Science and Technology Facilities Council), который занимается эксплуатированием ISIS, новая линия позволит увеличить не только количество, но и качество проводимых экспериментов.

ISIS представляет собой ускоритель элементарных частиц, в котором танталовые мишени облучаются пучками протонов. Возникающие при этом нейтроны по специальным каналам направляются в бункеры, где они используются для различных экспериментов. Сторонние научные организации платят за время использования этих бункеров для своих целей.

Например, ISIS позволяет изучать структуру материалов при помощи рассеивания нейтронов. Во время облучения эти частицы отражаются от атомов образца и регистрируются датчиками. Статистический анализ распределения и энергии отраженного излучения позволяет получить данные о внутренней структуре материала, а также о динамических процессах, происходящих в нем.

По словам исследователей, на ISIS были проведены некоторые усовершенствования, которые позволят производить новые эксперименты. В частности на второй линии более высокая плотность потока, то есть количество нейтронов, пролетающих за секунду.

Первая экспериментальная линия была открыта в 1985 году. Строительство второй началось в 2003 году. Ее стоимость составила почти 200 миллионов фунтов.

На шаттле "Атлантис" в космос отправится мать из Японии

Наоко Ямадзаки (Naoko Yamazaki) станет второй японкой, отправившейся в космос, сообщается в пресс-релизе на сайте Японского космического агентства. Кроме того, 37-летняя Ямадзаки станет первой матерью из Японии, побывавшей за пределами Земли.

Ямазаки войдет в состав экипажа американского шаттла "Атлантис", который должен быть запущен 11 февраля 2010 года. Во время 14-дневного полета она будет отвечать за операции, выполняемые механическим манипулятором шаттла, уточняет AFP. Ямазаки попала в шорт-лист астронавтов, которые могли бы принять участие в полете к МКС, более девяти лет назад.

Первой гражданкой Японии, побывавшей в космосе, стала Тиаки Мукаи (Chiaki Mukai). Она принимала участие в миссиях шаттлов "Коламбия" и "Дискавери" в 1994 и 1998 году. Всего Япония отправила в космос семерых своих астронавтов.