Партнеры

Счетчики








Зародыши планет были сформированы ударными волнами

Исследование удаленных на 400 световых лет облаков пыли при помощи инфракрасного спектрометра на борту космического телескопа Spitzer обнаружило наличие в них крошечных кристаллов кристобалита и тримидита, схожих с кварцем минералов. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте NASA. Астрономы, проанализировавшие эти данные, сделали вывод о прохождении через облако ударных волн и формировании планетной системы.

Для формирования найденных материалов необходимо нагреть кварц до температуры около тысячи градусов по Цельсию. Но исследованное облако имеет меньшую температуру. Астрономы предположили, что за необходимый нагрев ответственны сверхзвуковые ударные волны, которые уплотнили и разогрели вещество. Процесс, схожий отчасти с формированием звезд, некоторые теоретики связывают с образованием планет.

Образовавшиеся при высокотемпературном воздействии на кварц кристаллы впоследствии сцепляются вместе, формируя более крупные частицы. Эти частицы, в свою очередь, становятся зародышами для будущих планет. Представитель Рочестерского университета Вильям Форрест пояснил, что "изучение других звездных систем позволяет нам изучить самое начало формирования наших собственных планет 4,6 миллиарда лет назад".

Кристобалит и тримидит до этого находили только в вулканических породах и древних метеоритах из Солнечной системы. Кроме того, зонд StarDust нашел схожие кристаллы и в ядре кометы Уальда, тоже принадлежащей к Солнечной системе.

Зонд Cassini обнаружил необычное полярное сияние на Сатурне

Зонд Cassini зафиксировал в районе северного полюса Сатурна необычное полярное сияние. В пресс-релизе NASA сообщается, что явление обнаружено в зоне, где ученые предсказывали их отсутствие, исходя из представлений о магнитосфере планеты.

На сегодняшний день известно два типа полярных сияний. Сияния, вызванные потоками частиц в магнитном поле самой планеты, встречаются на Юпитере, и их размер постоянен. Сияния, связанные с солнечным ветром, напротив меняют размер и яркость. Обнаруженное Cassini явление, не удается отнести к какому-то из двух типов, его яркость меняется нетипичным для "солнечных" сияний образом. По словам работающих с зондом ученых, речь идет об уникальном, свойственном только системе Сатурна, сочетании магнитных полей и потоков частиц.

Несмотря на внушительные размеры (сияние покрывает область от 82 градуса северной широты до самого полюса, а его диаметр сопоставим с диаметром Земли) явление недоступно для наблюдения в наземные и расположенные вблизи Земли телескопы. Северный полюс планеты повернут в противоположную сторону, и потому полярное сияние в его районе долго оставалось незамеченным.

Индийский зонд "Чандраян-1" достиг конечной окололунной орбиты

Индийский зонд "Чандраян-1" (Chandrayaan-1) достиг расчетной окололунной орбиты, сообщается в пресс-релизе на сайте Индийской организации космических исследований. Высота орбиты составляет 100 километров над поверхностью Луны. "Чандраян-1" будет совершать полный оборот вокруг естественного спутника Земли за два часа.

Выход зонда на конечную орбиту стал результатом нескольких маневров. В общей сложности двигатели "Чандраяна-1" включались 10 раз и проработали около 16 минут. В настоящее время зонд уже начал выполнять научные измерения с помощью двух приборов - камеры для картографирования поверхности Луны и прибора для анализа ионизирующего излучения.

За время своей двухлетней миссии "Чандраян-1" должен провести химическое, минералогическое и геологическое картирование поверхности Луны и, в частности, ее полярных регионов. "Чандраян-1" несет одиннадцать научных установок, изготовленных Индией и странами-партнерами (европейские государства и США).

В пятницу, 14 ноября, от зонда должна отделиться 29-килограммовая спускаемая капсула. Во время 20-минутного снижения она будет проводить съемку поверхности спутника Земли. Капсула должна "прилуниться" на южном полюсе. После этого капсула не будет проводить никаких измерений, так как удар о поверхность приведет к ее разрушению.

Старт ракеты-носителя PSLV-C11 с лунным зондом на борту состоялся 22 октября с космодрома Сатиш Дхаван (Satish Dhawan), находящегося на острове Шрихарикота в Бенгальском заливе.