Партнеры

Счетчики








Крабы научились обманывать соперников фальшивой клешней

Ученые, опубликовавшие свою работу в журнале Functional Ecology, изучили способность манящих крабов отращивать бутафорские клешни. У этого небольшого, размером всего в несколько сантиметров, животного, обнаружилась способность отращивать после потери новую конечность. Несмотря на внушительные размеры, новая клешня очень слабая и предназначена для устрашения противников и привлечения самок без необходимости прикладывать силу по-настоящему.

Клешня, которая используется для боев и рытья нор, иногда оказывается утерянной. Новая, выросшая на ее месте, превышает старую размерами, но при этом проигрывает в реальной силе. По мнению Саймона Лельво, одного из авторов исследования, это позволяет убедить других самцов в том, что завязывать драку невыгодно. "Единственная ситуация, в которой блеф не срабатывает, - это когда раненый и отрастивший нефункциональную клешню самец пытается удержать территорию, - пояснил биолог в пресс-релизе - в этом случае ему приходится сталкиваться с множеством разных оппонентов и обман раскрывается при реальном столкновении".

Исследователи говорят о том, что способность крабов обманывать противника берет свою основу в честном обмене сигналами. Предоставление истинной информации о силе самца способно предотвратить столкновения, заведомо фатальные для одной из сторон. Кроме того, те же клешни используются и для привлечения самок. Манящий краб делает ими характерные движения, которые и дали ему второе название: краб-скрипач.

Робот научился копировать человеческую мимику

Ученые создали робота, который может распознавать и воспроизводить десять мимических движений человека, сообщает The Telegraph. Робот называется Jules и представляет собой человеческую голову без туловища.

Jules покрыт материалом, имитирующим человеческую кожу. За распознавание движений отвечает встроенная в робота камера. Специальное программное обеспечение отдает инструкции 34 моторам, приводящим в движении "лицо" Jules.

Разработка Jules заняла 3,5 года. Предполагается, что в будущем роботы, созданные по той же технологии, что и Jules, будут выполнять роль домашних помощников.

Отметим, что роботы, подражающие человеку, создавались и раньше. Но ни один из них не мог точно копировать мимику. Jules, например, умеет улыбаться и корчить рожи.

Ученые объяснили причины арахнофобии

Немецкие ученые обнаружили, что паническая боязнь пауков не соответствует реальной угрозе и является приобретенной реакцией. В своей статье, опубликованной в журнале Evolution and Human Behaviour, авторы работы описывают эксперименты, подтверждающие этот вывод. Коротко исследование ученых описывает журнал New Scientist.

Так как все пауки являются хищниками, и многие из них для умерщвления жертвы используют яд, считалось, что страх пауков является эволюционной адаптацией. Авторы данной работы решили проверить, действительно ли арахнофобия (боязнь пауков) является естественной реакцией организма, или пауки все же вызывают особую неприязнь. Для этого исследователи решили сравнить реакцию испытуемых на фотографии пауков и других ядовитых членистоногих - например, ос и пчел. Ученые предположили, что если страх ядовитого животного является эволюционной адаптацией, то ядовитые насекомые и пауки должны вызывать одинаковую реакцию.

В экспериментах, проведенных авторами работы, 76 добровольцам показывали фотографии 15 пауков, 15 жуков, 15 ос или пчел и 15 бабочек. Испытуемые должны были "ранжировать" всех животных по степени страха и отвращения, которые они вызывают. Кроме того, добровольцам предлагалось оценить, насколько опасным является каждое членистоногое. По результатам эксперимента выяснилось, что пауки вызывают у его участников наибольший страх и отвращение. Они также были признаны самыми опасными из всех представленных животных. Что касается остальных членистоногих, то испытуемые расположили их по степени опасности случайным образом.

По итогам этого исследования ученые заключили, что страх пауков не определяется только тем фактом, что они ядовиты. Арахнофобия является "особенной" фобией. По одной из гипотез, она появилась во время эпидемий чумы когда люди считали, что пауки переносят заразу. С тех пор родители внушают детям преувеличенную боязнь пауков. Согласно статистическим данным, арахнофобией страдает треть всех женщин и пятая часть мужчин.