Партнеры

Счетчики








Раскрыт секрет несгораемых доисторических животных

Ученым из Кембриджского и Лестерского университетов удалось раскрыть секрет сохранности окаменелостей, найденных в сланцах Берджес (Burgess Shale), крупнейшем местонахождении доисторических животных возрастом более 500 миллионов лет. Согласно выводам, которые приведены в пресс-релизе университета Лестера, попавшие в камень органические ткани при нагреве стали участками формирования новых минералов, точно повторивших формы животного.

Сохранность образцов из канадского национального парка Йохо необычно высока. В камне запечатлелись даже глаза и тонкие конечности животных. Долгое время это казалось удивительным, так как жившие в теплом море организмы были погребены под слоем осадочных пород толщиной около десяти километров. На такой глубине температура достигала 300 градусов Цельсия и, согласно первоначальным представлениям ученых, все мягкие ткани должны были просто сгореть.

Тем не менее, они не сгорели. Спустя 300 миллионов лет окаменелости вытолкнуло обратно на поверхность в процессе формирования Скалистых гор. Как удалось установить британским геологам, высокое давление и температура привели не к выгоранию останков, а к формированию (при участии горячих минерализованных вод) на их месте глиноподобных и впоследствии затвердевших минералов.

Сланцы Берджес, открытые в 1909 году, стали для палеонтологов источником целого ряда открытий. В частности, было обнаружено что в кембрийском периоде за маленький по геологическим меркам срок в 20 миллионов лет появились важнейшие группы многоклеточных. Процесс даже получил название "Кембрийского взрыва", а найденные окаменелости позволили проследить эволюцию беспозвоночных.

Индия запустит второй аппарат к Луне в 2012 году

Индийские исследователи публично огласили планы по запуску второго лунного аппарата. "Чандраян-2" будет выведен на окололунную орбиту в 2012 году, и высадит на поверхность Луны модуль для анализа грунта, сообщает AFP. Активная исследовательская деятельность в космосе, по мнению председателя организации, позволит Индии войти в число азиатских космических держав наряду с Китаем и Японией.

Также на семинаре, который состоялся в городе Ченнаи, глава Индийской организации космических исследований оценил миссию "Чандраян-1" как "уже выполненную на 95 процентов". В пятницу от спутника должен отделиться зонд, который не предназначен для работы на поверхности естественного спутника Земли. Он проведен съемку поверхности Луны во время 20-минутного спуска. "Чандраян-1" продолжит свою работу еще на протяжении двух лет.

Запуск аппаратов к Луне является для Индии серьезным шагом после вывода на орбиту первого спутника в 1975 (с территории СССР на борту советской ракеты), создания собственной ракеты в 1980-м году и вывода спутника EDUSAT на геостационарную орбиту в 2004 году.

Известную картину скопировали с помощью флуоресцентных белков

Канадские исследователи разработали методику, позволяющую при помощи лазерного луча формировать на стеклянной подложке сложные фигуры из белковых молекул. Для того, чтобы показать высокую точность метода, ученые воспроизвели известную картину, сообщается в пресс-релизе на сайте Университета Монреаля. На участке шириной всего 200 микрометров была сформирована репродукция "Девушки с жемчужной сережкой".

Метод, описанный в журнале Lab Chip, основан на способности некоторых веществ вступать в химическую реакцию под действием света. Стекло покрывается сначала слоем белковых молекул, потом слоем других белков, предварительно связанных с флуоресцентным красителем. Эти два слоя жестко не скреплены друг с другом, и верхние, меченые красителем, белки могут быть легко смыты.

Если подействовать на белки лазерным излучением, краситель выцветает. При этом происходят две реакции. Во-первых, от красителя отделяется свободный радикал (небольшая молекула с высокой химической активностью). Во-вторых, свободный радикал сшивает вместе два слоя белков, после чего их уже нельзя легко отделить друг от друга.

Не подвергшиеся облучению и потому незакрепленные слои после окончания работы лазера можно просто смыть. Последовательно нанося разные слои и облучая их лазером, можно создавать сложные композиции. Изучение клеток, выращенных на подобной подложке с заведомо известной концентрацией белков, позволяет понять механизмы межклеточной сигнализации. Которые играют важную роль в процессах развития организма, в работе иммунной системы, и возникновении раковых опухолей.