Партнеры

Счетчики








Руководитель NASA не надеется сохранить пост при Обаме

Руководитель NASA и главный идеолог возвращения американцев на Луну Майкл Гриффин не надеется сохранить свой пост при избранном президенте Бараке Обаме, сообщает New Scientist.

По словам главы агентства, "новая команда сама выберет себе руководителя NASA". Он также добавил, что "будет удивлен и польщен", если будущий президент решит оставить его на посту. С другой стороны Гриффин сформулировал три условия, при невыполнении любого из которых уйдет сам. Во-первых, строительство американского сектора МКС должно быть завершено. Во-вторых, выведение из эксплуатации шаттлов должно состояться по плану в 2010 году. В-третьих, Луна должна остаться приоритетной целью исследований NASA.

По поводу кандидатуры Гриффина недавно высказался другой активист космической программы, сенатор от штата Флорида Билл Нельсон. Он заявил, что заменять главу NASA следует только в том случае, если у новой администрации есть человек, готовый сразу вступить в дело. В противном случае Гриффину следует остаться на своем посту на первое время президентства Обамы.

При Майкле Гриффине американское космическое агентство приступило к реализации своего амбициозного проекта Constellation ("Созвездие"). В рамках этой программы подразумевается создание новых космических кораблей, а также ракет-носителей, способных доставлять астронавтов не только на орбиту, но и на Луну.

Минеральная "эволюция" поможет в поиске внеземной жизни

В возникновении большинства современных минералов принимали участие микроорганизмы, и это обстоятельство поможет искать жизнь на других планетах сообщает Science NOW. Участие живых организмов в формировании современных минералов не является новым фактом для геологов, однако ученые из Вашингтонского университета Карнеги впервые установили масштабы этого явления. Их работа опубликована в журнале American Mineralogist.

Для изучения исследователи отобрали три тысячи минералов и изучили их происхождение. В результате было установлено, что они произошли от менее чем двух десятков древних минералов. При этом все минералы-предки прямо или косвенно использовались в жизнедеятельности микроорганизмами, начиная с самых первых фотосинтезирующих организмов, возникших 2,5 миллиарда лет назад.

Исследователи полагают, что "живое" участие в производстве минералов простирается далеко за "кислородную" геохимию. Так, совсем недавно ученые обнаружили в калифорнийском озере Моно уникальный минерал, получивший имя хазенит (название было утверждено в феврале 2008 года). Этот минерал является результатом жизнедеятельности особых микроорганизмов, обитающих в воде данного озера, которая в 80 раз щелочнее морской.

Исследователи полагают, что новые результаты не только позволят лучше понять геологические процессы на Земле, но и помогут в поиске внеземной жизни. Обнаружение на удаленных планетах следов минералов, которые возникают в результате жизнедеятельности микроорганизмов, может означать наличие на таких планетах аналогичных земных организмов (о появлении подходящих планет для поиска совсем недавно уже сообщалось).

В 2010 году американская компания откроет на Луне кладбище

Американская компания Celestis объявила о приеме заказов на размещение кремированных останков на Луне, сообщает AFP. Компания предлагает своим клиентам целый спектр услуг. Так, стоимость отправки символической порции пепла умершего весом в один грамм (в зависимости от веса человека после кремации может получаться до трех килограммов пепла) составляет почти 10 тысяч долларов. С прайс-листом компании можно ознакомиться здесь. Отправка останков целиком не предусматривается.

По словам администрации компании, первый подобный полет может состояться уже в 2010 году. В 2008 году Celestis заключила контракты с частными комическими перевозчиками Odyssey Moon и Astrobotic Technology, которые в настоящее время работают над проектами ракет, способных доставлять груз на Луну.

Сейчас компания предлагает целый спектр услуг, связанных с похоронами в космосе. За определенную сумму кремированные останки могут быть отправлены на орбиту Земли, а также в далекий космос. Последняя услуга будет доступна только в 2011 году, когда компания разработает подходящую капсулу.

Первым человеком, похороненном на Луне, стал астроном NASA Юджин Шумейкер (Eugene Shoemaker). Десять лет назад его останки были отправлены на орбиту, после чего, спустя год, были захоронены в районе южного полюса земного спутника.