Партнеры

Счетчики








Астронавты "Индевора" завершили выход в открытый космос

Первый выход американских астронавтов с шаттла "Индевор" в открытый космос для ремонта оборудования МКС успешно завершился, сообщает сайт NASA 19 ноября. Оба астронавта вернулись на борт МКС.

Астронавты провели в открытом космосе 6 часов 52 минуты, что немного больше, чем планировалось изначально. В итоге им удалось выполнить все поставленные перед ними задачи, в том числе по прочистке и замене механизмов, отвечающих за вращение солнечных батарей станции. Также астронавты забрали с МКС емкость из-под азота, которую шаттл вернет на Землю, и переместили на станцию новое исследовательское оборудование, доставленное "Индевором".

Во время выхода астронавт Хайдемари Стефанишен-Пайпер потеряла сумку со своими инструментами, которая улетела в открытый космос. В результате ей пришлось завершать работу, используя инструменты своего напарника Стивена Боуэна. Этим и объясняется незначительная задержка астронавтов по сравнению с запланированным графиком.

Всего за 15 дней миссии астронавты проведут четыре выхода в открытый космос.

NASA и Disney объявили конкурс на имя для нового марсохода

Американское аэрокосмическое агентство (NASA) и студия Walt Disney объявили конкурс на имя для нового марсохода, который должен отправиться на Марс в 2009 году. Все подробности доступны на сайте конкурса, победитель которого станет известен в апреле 2009 года.

Имя для марсохода смогут предлагать учащиеся американских школ в возрасте от 5 до 18 лет. Участники должны прислать свой вариант имени и короткое эссе, в котором будет объяснено, почему марсоход следует назвать именно так. Крайний срок подачи эссе - 25 января 2009 года. В марте 2009 года пользователи интернета смогут проголосовать за девять отобранных специальной комиссией имен. Окончательный выбор также сделает комиссия с учетом пожеланий проголосовавших.

Авторы эссе, вышедших в финал конкурса, получат различные призы, одним из которых станет поездка в Лабораторию реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory - JPL), где собирается марсоход. Гран-при конкурса (помимо того, что победившим именем будет назван марсоход) - возможность оставить свой автограф на его борту.

Аппарат, который пока называется Mars Science Laboratory, должен быть запущен на Марс с помощью ракеты-носителя Atlas V осенью 2009 года. Красной планеты марсоход достигнет летом 2010 года. Аппарат размером со средний джип-внедорожник будет передвигаться по поверхности планеты (в том числе, забираться на холмы и спускаться в низменности) благодаря системе из шести колес. Запланировано, что он проведет на Красной планете два года. За это время марсоход, представляющий собой прекрасно оснащенную передвижную лабораторию, проведет минералогический и химический анализ грунта Марса. Одной из задач Mars Science Laboratory является поиск органических молекул, которые могут являться результатом деятельности живых организмов.

Ультрафиолет позволил управлять водой и маслом дистанционно

Группа химиков из Великобритании и Франции разработала технологию разделения воды и масляных жидкостей при помощи ультрафиолетового излучения. Новый метод основан на использовании поверхностно-активного вещества (ПАВ), меняющего свою конформацию под воздействием света определенной длины волны. Статья с описанием работы ученых опубликована в журнале Soft Matter. Основные результаты исследования приводит журнал New Scientist.

Обратимое смешение жидкостей или порошка и жидкости - немаловажная задача для химиков. В настоящее время не существует эффективных и одновременно недорогих технологий, которые позволяли бы делать это. Так, для отделения наночастиц, выполнявших роль катализатора, от жидкости, в которой они находились, необходимо нагреть ее до очень высоких температур. Другой вариант - ультрацентрифугирование, то есть центрифугирование жидкости с чрезвычайно высокой скоростью (при этом наночастицы оседают на дно).

Авторы данной работы добились разделения и смешения различных жидкостей и жидкостей с наночастицами, добавив в смесь ПАВ под названием 4-бутилфенилдиазенилфеноксибутан-1-сульфонат натрия (AZOT-S4). При облучении видимым светом это вещество помогает двум жидкостям (например, воде и маслу) смешаться. Само оно при этих условиях растворимо в маслянистых жидкостях. AZOT-S4 образует вокруг водяных капель оболочку, позволяя им свободно перемещаться в "чуждой" водной среде. В случае наночастиц оболочка из ПАВ препятствует их контактам друг с другом и образованию комков.

Когда на AZOT-S4 попадает ультрафиолетовое излучение, это вещество меняет свою пространственную конформацию и становится растворимым в воде. После вспышки ультрафиолета водный слой начинает немедленно отделяться от масляного, а наночастицы, лишенные оболочки быстро слипаются в комки, которые легко отделить от жидкости.

Авторы работы считают, что их технология будет востребована в промышленности. Использование в качестве катализаторов наночастиц является очень перспективным, так как позволяет сократить количество необходимого вещества-катализатора. Кроме того, эффективная технология отделения масла от воды необходима экологам, которые борются с нефтяными пятнами в океанах.