Партнеры

Счетчики








Обнаружено недостающее звено в эволюции водоплавающих черепах

Ученым удалось обнаружить недостающее звено в эволюции водоплавающих черепах, сообщает газета The Times. По словам исследователей, плавать черепахи научились примерно 164 миллиона лет назад (в Юрский период). Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the Royal Society.

Новый вид ископаемых черепах получил имя Eileanchelys waldmani. Восемь скелетов этого вида были обнаружены в 2004 году и в настоящее время хранятся в Шотландском национальном музее. Порода, в которой были обнаружены скелеты, образовалась из донных отложений древних водоемов. На то, что останки черепах попали в водоем не случайно указывает их целостность: останки наземных животных в донных отложениях в большинстве случаев оказываются разбитыми на фрагменты.

Первые примитивные черепахи появились в Триасовый период (250 - 200 миллионов лет назад). По словам исследователей, все они были сухопутными. При этом большинство современных черепах относятся именно к водоплавающим видам. До настоящего времени у исследователей не было данных относительно "переходных" видов. Исследователи полагают, что у E. waldmani не было ласт, как у современных морских черепах, однако уже были перепонки на лапах.

Черепахи относятся к классу пресмыкающихся. В настоящее время известно более 230 видов этих животных. Размеры черепах значительно разнятся: взрослая особь Homopus signatus не превосходит 10 сантиметров, а кожистая черепаха Dermochelys coriacea весит 900 килограммов и в длину составляет два метра. В настоящее время из-за деятельности человека многие виды черепах находятся на грани вымирания.

Национальная академия наук США будет сотрудничать с Голливудом

Американская академия наук приступила к реализации проекта, нацеленного на сближение с индустрией развлечений, сообщает New Scientist. В рамках программы, получившей имя "Обмен между наукой и индустрией развлечений" (Science and Entertainment Exchange), планируется обеспечить взаимодействие работников этой индустрии и ученых для увеличения научной достоверности сюжетов различных фильмов, сериалов и книг. Кроме этого целью программы является поднятие престижа науки.

Одним из активистов программы от Голливуда выступает Сет Макфарлейн (Seth MacFarlane), создатель анимационного сериала "Гриффины" (Family Guy). По словам Макфарлейна, подобная программа "жизненно необходима" индустрии, так как в последние годы имидж науки значительно пострадал, в том числе и по вине многочисленных сценаристов.

О создании новой программы было заявлено во время пресс-конференции в среду, 19 ноября 2008 года, на которой присутствовали известные голливудские личности. Среди них был Лоренс Касдан (Lawrence Kasdan), который является автором сценария таких фильмов как "Империя наносит ответный удар" и "Возвращение джедая". После пресс-конференции состоялся специальный семинар, посвященный вопросам геномики и потепления климата.

В частном порядке знаменитости поддерживают науку достаточно давно. Так, например, многие известные калифорнийские продюсеры боролись за увеличение финансирования исследований стволовых клеток.

Астронавты шаттла "Индевор" начали второй выход в открытый космос

Астронавты шаттла "Индевор" в 12:58 по восточному поясному времени (21:58 по московскому времени) начали второй выход в открытый космос, сообщается на официальном сайте NASA.

Планируется, что в ходе своего пребывания в космосе, которое продлится около шести с половиной часов, астронавты Хайдемари Стефанишин-Пайпер (Heidemarie Stefanyshyn-Piper) и Шэйн Кимбро (Shane Kimbrough) переместят так называемый робокар (Crew Equipment Translation Aid), очистят и смажут автоматический манипулятор, а также заменят ряд механизмов в поворотных элементах солнечных батарей (Solar Alpha Rotary Joint).

В общей сложности астронавты шаттла "Индевор" проведут четыре выхода в открытый космос. "Индевор", на борту которого находятся семеро астронавтов, стартовал с космодрома на мысе Канаверал во Флориде в субботу и в ночь на понедельник пристыковался к МКС. Планируется, что миссия шаттла продлится 15 дней.