Партнеры

Счетчики








Ученые расшифровали геном мамонта

Биологи из Университета штата Пенсильвания определили почти полную последовательность генома мамонта, сообщается на сайте университета. Генетический материал был получен из образца шерсти двух мамонтих возрастом 20 и 60 тысяч лет, найденных в Сибири.

В общей сложности ученые определили последовательность около четырех миллиардов нуклеотидов - элементарных "кирпичиков", из которых состоит ДНК. Однако они считают, что мамонтам "принадлежит" около 3,3 миллиарда нуклеотидов, а остальные являются результатом загрязнения образца генетическим материалом грибов и бактерий. Предположение об истинном размере генома мамонта исследователи сделали, основываясь на информации, полученной в результате чернового определения последовательности ДНК африканского слона. Оно было проведено в Институте Броад, входящем в состав которого Гарвардского университета и Массачусетского технологического института.

Основываясь на имеющихся данных, исследователи смогли сделать некоторые выводы о генетических характеристиках древних волосатых слонов. В частности, они заключили, что популяции мамонтов отличались крайне низким генетическим разнообразием. То есть, геномы отдельных особей были очень сходны и несли малое количество вариантов генов. Ученые считают, что эта особенность мамонтов могла стать причиной их вымирания при изменении условий внешней среды.

Ранее биологи определили последовательность митохондриальной ДНК мамонта, то есть, ДНК, содержащейся не в ядре, а в клеточной органелле под названием митохондрия. В митохондриальной ДНК закодировано только 13 генов мамонта. При этом общее число генов у этих животных составляет около 20 тысяч. Таким образом, знание последовательности геномной ДНК позволяет значительно больше узнать об изучаемом живом существе. Более подробно об использовании геномной и митохондриальной ДНК для определения характеристик вымерших животных можно прочитать здесь.

Имея в руках ДНК мамонта, ученые могут попытаться восстановить этот вид, поместив генетический материал древнего животного в яйцеклетку современного слона. По некоторым оценкам, стоимость этого проекта составит около 10 миллионов долларов. Тем не менее, вряд ли стоит ожидать рождения мамонта в ближайшем будущем, так как для реализации этого амбициозного проекта необходимо преодолеть ряд технических затруднений.

Самки макак оказались в 13 раз разговорчивее самцов

Самки макак оказались в 13 раз говорливее самцов. Такой вывод был сделан по результатам наблюдения за этими животными, проведенного британскими зоологами. Статья с описанием их исследования опубликована в журнале Evolution and Human Behavior. Коротко основные положения работы приводит журнал New Scientist.

Ученые в течение трех месяцев наблюдали за группой макак, обитающих на острове Кайо Сантьяго (Cayo Santiago) возле юго-восточного побережья Пуэрто-Рико. В группе было 16 самок и 8 самцов. Зоологи считали, сколько раз животные издают характерные похрюкивания и воркования, которые являются признаками дружелюбия. Ученые не учитывали звуки, с помощью которых макаки сообщают собратьям о наличии пищи или присутствии хищников.

Оказалось, что самки издают в 13 раз больше "коммуникационных" звуков по сравнению с самцами. При этом они в основном предпочитают общаться с другими самками. Самцы же примерно равное количество времени проводили в "беседах" с макаками обоего пола. По словам исследователей, это первый случай наблюдения в сообществе приматов (кроме человека) разницы в "стиле общения", определяемой полом.

По мнению авторов работы, их результаты позволяют предположить, что в популяциях макак самки больше полагаются на общение друг с другом, чем самцы. Общение с "соседками" необходимо самкам макак для выживания. Всю свою жизнь они обычно проводят в одной группе и часто помогают друг другу ухаживать за потомством. Самцы, наоборот, часто мигрируют между разными группами макак.

Авторы исследования полагают, что человеческая речь также развилась из подобного обмена звуками для облегчения установления социальных связей в популяции.