Партнеры

Счетчики








У берегов Австралии обнаружен ранее неизвестный вид дельфинов

Австралийские биологи из Университета Маккуори обнаружили новый вид дельфинов, сообщает New Scientist. Работа ученых опубликована в журнале Molecular Phylogenetics and Evolution. Латинское имя новый вид пока не получил.

Изначально исследователи изучали популяцию дельфинов, обитающих к югу от Австралии. Они предполагали, что млекопитающие относятся к северотихоокеанским и индийским афалинам (Tursiops aduncus). Анализ ДНК, однако, позволил установить, что перед учеными новые дельфины, которых биологи пока неофициально назвали южноавстралийскими афалинами.

Несмотря на внешнее сходство с другими афалинами, генетически новые дельфины значительно от них отличаются. По словам ученых, они наиболее близки к саравакским дельфинам (Lagenodelphis hosei), обитающим в Индийском и Тихом океанах.

Исследователи настаивают, что в настоящее время необходимо срочно выяснить экологическое "состояние" нового вида. Он может находится на грани вымирания, поскольку прибрежные воды в последнее время подвергаются значительному загрязнению.

Стерильные муравьи доказали теорию Дарвина

Канадские биологи, наблюдавшие за колониями муравьев, утверждают, что их данные доказывают предположение Дарвина о том, что в сложных колониях эволюционный отбор действует не на отдельных особей, а на все сообщество в целом. Результаты ученых опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. С пресс-релизом можно ознакомиться на сайте Университета Макгилла.

В колониях муравьев не все насекомые способны к репродукции. Единственной самкой, откладывающей яйца, является королева. Рабочие муравьи стерильны и не могут оставлять потомство. До настоящего времени ученые не знали конкретных молекулярных механизмов, определяющих стерильность рабочих муравьев. Авторы данной работы смогли определить, как именно они лишаются шанса на размножение.

Ученые изучали раннее развитие насекомых, принадлежащих к двум наиболее эволюционно продвинутым подсемействам Myrmicinae и Formicinae. Они исследовали, как распределены в ооците (развивающейся оплодотворенной яйцеклетке) определенные химические факторы (молекулы РНК и белков), которые, в конечном итоге, определяют, сможет ли особь иметь потомство. Оказалось, что в ооците, который должен превратиться в королеву, эти факторы сосредоточены в одном из его концов. В ооцитах рабочих муравьев распределение веществ было нарушено.

Превратившись во взрослых особей, рабочие муравьи не теряют способности откладывать яйца, однако из них не может развиться нормальное потомство (яйца рабочих муравьев используются остальными для еды).

Неспособность большей части муравьев оставлять потомство является ключевым фактором поддержания порядка в колонии. Наблюдения за более примитивными видами муравьев показали, что размер колоний у них меньше, а уровень конфликтов заметно выше. Авторы работы считают, что несовершенство социальной организации таких муравьев связано с тем, что рабочие особи могут оставлять потомство и конкурируют друг с другом и с королевой.

Стерильность большей части популяции муравьев вызывала вопросы у Чарльза Дарвина, автора эволюционной теории. Одним из основных положений этой теории является "стремление" живого существа оставить потомство. Муравьи, очевидно, в эту логику не укладываются. Дарвин предположил, что в случае колоний со сложным социальным устройством единицей эволюции является именно колония. И стерильность рабочих муравьев, обеспечивающая отсутствие конфликтов, "работает", таким образом, на благо "коллективного организма".

Совсем недавно ученые из Великобритании и Дании выяснили, что идеальное устройство муравьиных колоний не совсем идеально. Некоторые муравьи обеспечивают своим детям возможность размножаться, обманывая остальных жителей колонии.