Партнеры

Счетчики








У подножия марсианских гор найден слой вечной мерзлоты

Находящийся на орбите Марса спутник Mars Reconnaissance Orbiter получил данные, позволившие обнаружить под загадочными каменистыми осыпями у подножия гор значительный слой льда. Ледник толщиной в сотни метров занимает площадь в тысячи квадратных километров, и его дальнейшее изучение способно дать информацию об истории марсианского климата. Как сообщается в пресс-релизе NASA, подробные результаты исследования опубликованы в журнале Science.

Ледник был обнаружен учеными NASA при радарном сканировании каменистых "фартуков" у подножия гор вдали от полярных шапок Марса. Пологие склоны, покрытые слоем камней, были обнаружены еще в 1970-х годах аппаратами Viking, и одной из гипотез их происхождения являлось соскальзывание горных пород по толстому слою льда.

Характер отражения радиолокационного импульса полностью подтвердил это предположение. Исследователи обнаружили, что радиоволны проходят сквозь тонкий "фартук" из камня и отражаются от лежащей на значительной глубине поверхности, не встречая на своем пути значительных препятствий. Единственное объяснение полученных данных - толстый слой водяного льда без каких-либо посторонних включений.

Прикрывший лед каменный "фартук" защитил ледник от испарения (в разреженной атмосфере лед сразу испаряется даже при низких температурах) и тем самым сберег для будущих научных миссий фрагмент закрывавшего планету во время периода похолодания ледяного щита. Найденный на необычно низкой широте ледник, по мнению ученых, станет не только источником воды для будущих обитаемых баз, но и источником информации о климатической истории планеты.

Астронавтка пообещала быть внимательнее с инструментами в космосе

Американская астронавт Хайдемари Стефанишин-Пайпер (Heidemarie Stefanyshyn-Piper), потерявшая во время выхода в открытый космос сумку с инструментами, пообещала, что такое больше не повторится. Слова Стефанишин-Пайпер цитирует газета The Times.

Инцидент с сумкой произошел 19 ноября, когда астронавты с шаттла "Индевор" Хайдемари Стефанишин-Пайпер и Стивен Боун (Stephen Bowen) проводили технические работы за бортом Международной космической станции (МКС). По словам Стефанишин-Пайпер, во время выхода в космос из смазочного пистолета, который она использовала, вытекла смазка, которая запачкала перчатки астронавта и камеру на ее шлеме. Когда женщина попыталась отчистить загрязнения, сумка с инструментами выскользнула и "уплыла" в космос.

Стефанишин-Пайпер приняла решение не пытаться поймать сумку (хотя общая стоимость ее содержимого оценивается в 100 тысяч долларов), а продолжить работы, так как у ее напарника тоже был комплект инструментов. В общей сложности астронавты провели в открытом космосе 6 часов 52 минуты.

Астронавт рассказала журналистам, что после случившегося ей было "стыдно смотреть остальным в глаза" особенно с учетом того, что работами в космосе руководила именно она. Однако ее напарник Стивен Боун заявил, что на нем лежит не меньшая вина, чем на Стефанишин-Пайпер. Астронавт считает, что ему следовало бы несколько раз проверить, хорошо ли упакованы инструменты и прочно ли пристегнута сумка. Напарники считают, что крепление сумки ослабло именно во время извлечения из нее инструментов и возвращения их на место.

Стефанишин-Пайпер - не первая, кто теряет что-то на орбите. Однако до сих пор ускользнувшие от астронавтов предметы (например, разводные ключи) были значительно меньшего размера.