Партнеры

Счетчики








Туалет на МКС прошел первый тест

Водоочистительное устройство нового туалета, доставленного на МКС шаттлом "Индевор" (Endevour), успешно прошло первый тест, сообщает AP. Это стало результатом многодневных совместных усилий экипажа и инженеров NASA на Земле.

Как уже сообщалось ранее, неприятности начались сразу после установки системы. Во время нескольких первых запусков аппарат проработал всего два часа вместо положенных четырех. В течение пяти дней экипаж занимался поиском поломки. В результате было решено внести некоторые "корректировки" в схему устройства. В частности астронавты переустановили основную центрифугу устройства, сняв специальные резиновые прокладки, которые предохраняли устройства от вибрации.

Чтобы ничто не мешало системе работать, ее тестирование решено было проводить в то время, когда астронавты спали, в результате экипажу было выделено дополнительных полчаса сна. В результате именно этот тест оказался успешным. Ранее из-за неполадок системы миссия шаттла была продлена на один день.

Водоочистительная система предназначена для переработки мочи и испарений в питьевую воду. Отчасти это делается для того, чтобы в будущем экипаж МКС мог быть увеличен до шести человек. История с очистителем - далеко не первая неприятность, связанная с работой туалетов на МКС. Санузел уже приходил в негодность в мае и октябре 2008 года.

Южноафриканского ученого отстранили от работы за общение с прессой

Южноафриканский геолог, специалист по водным ресурсам Энтони Тертон (Anthony Turton) был отстранен от работы после общения с прессой, сообщает Nature News. Поводом для этого общения стал запрет, наложенный Советом по научным и промышленным исследованиям (сотрудником которого Тертон является), на выступление ученого, посвященное проблеме качества питьевой воды в Южной Африке.

Энтони Тертон планировал рассказать о загрязнении водоемов микроцистинами. Эти химические соединения являются продуктом деятельности некоторых видов цианобактерий. Данные вещества являются крайне опасными для животных и людей: попадая в организм они приводят к серьезным заболеваниям печени. Концентрация этих веществ в питьевой воде Южной Африки является одной из самых высоких в мире.

Официальная позиция Совета заключается в том, что презентация, которую хотел показать Тертон, содержала большое количество "сомнительных" утверждений, а также изображения, "которые могли быть неприемлемы для некоторых впечатлительных членов совета".

По словам самого исследователя, все его данные были подтверждены фактическими наблюдениями. Что касается изображений, то тут все немного сложнее. Одним из тезисов доклада было утверждение, что недостаток качественной питьевой воды не только ограничит экономический рост ЮАР в будущем, но может привести к вооруженным столкновениям. Для иллюстрации данного тезиса приводились фотографии людей, убитых во время столкновений на национальной почве, которые происходили в Южной Африке в первой половине 2008 года. Именно эти фотографии и вызвали протест представителей Совета.

Это далеко не первый случай возможного притеснения ученых в ЮАР. По словам самих исследователей, это связано с существующей системой финансирования, которая ставит ученых в зависимость от частного капитала.

Амебы оказались способны на все ради родственников

Биологи утверждают, что им удалось объяснить механизм самопожертвования у амеб Dictyostelium discoideum - все дело оказалось в "семейной" принадлежности этих организмов. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте Университета Райса, сотрудники которого принимали участие в исследовании. Работа ученых появится в журнале PLoS Biology.

Экземпляры D. discoideum обитают в лесной почве порознь. Когда наступает голод, десятки тысяч амеб объединяются в комок, в виде которого они способны путешествовать на далекие расстояния. Когда масса достигает сухого солнечного места, то она трансформируется в плодовое тело. При этом примерно пятая часть амеб формирует специальную ножку, которая поднимает над землей шар-спору, составленную из остальных четырех пятых. Эта спора прицепляется к шерсти проходящих животных, которые, если повезет, переносят ее в более пригодные для жизни регионы.

Дело заключается в том, что ножка отрывается, и амебы, составляющие ее, погибают. Данная стратегия не является оптимальной с точки зрения выживания. Действительно, амеба, которая не будет участвовать в формировании ножки переживет путешествие с большей вероятностью. При этом она передаст свои "хитрые" гены потомкам, в то время как "честные" амебы будут постепенно вымирать, пока окончательно не вымрут. В природе, однако, отмирания "честности" не происходит.

Этому явлению ученые предложили следующее объяснение. Амебы, участвующие в формировании плодового тела, являются родственниками. В этом случае самопожертвование отдельных индивидуумов позволят генетической информации уцелеть, и быть переданной потомкам. Для проверки данной гипотезы исследователи выбрали 14 штаммов амеб, встречающихся в природе, и один лабораторный штамм (в который были внесены изменения так, чтобы он светился зеленым при воздействии ультрафиолета). Далее ученые провели анализ их генетической близости. После этого различные штаммы смешивались, и полученные популяции голодом заставляли формировать плодовые тела. В результате исследователи установили, что в случае, когда смесь состояла из близких родственников, в плодовом теле амеб обоих штаммов было примерно поровну. В случае, когда родственники оказывались дальними, формировалось несколько тел, в каждом из которых один из видов почти отсутствовал.

По словам исследователей, их открытие является подтверждением, что зачатки социального поведения присутствуют даже у простых живых организмов. Ранее уже появлялась информации об обнаружении похожих зачатков у некоторых видов мух и ос.