Партнеры

Счетчики








Ученые отодвинули в прошлое время формирования земной коры

Геологи из Университета Калифорнии пересмотрели сроки появления земной коры и начала тектонических процессов. Их работа приводит к значительному пересмотру представлений о ранней истории планеты. Опубликованное в Nature исследование базируется на анализе пород, возраст которых оценивался в три миллиарда лет.

Как показал проведенный химический анализ, возраст доставленных из Австралии образцов оказался существенно больше, от 4 до 4,2 миллиардов лет. Кроме того изученные учеными минералы сформировались при меньшем потоке тепловой энергии. Последнее связано с тем, что образцы возникли в зоне субдукции - погружения одной плиты земной коры под другую.

Ранее подобные процессы считались невозможными для эпохи от трех с половиной миллиардов лет и ранее. Однако Марк Гаррисон, один из авторов новой теории, утверждает что изученные ими фрагменты циркона из Австралии просто не могли сформироваться как-то иначе. Эти образцы слишком медленно остывали, а это верный признак наличия в коре протяженной области с небольшим перепадом температур. Сейчас подобные места можно встретить только в районах столкновения плит земной коры.

Если модель Гаррисона и соавторов подтвердится, то портрет молодой Земли придется пересмотреть. Помимо подвижной коры в ней появятся и жидкие океаны в первые пятьсот миллионов лет существования планеты. А это, в свою очередь, может повлиять на существующие представления о возникновении жизни - особенно в сочетании с недавними данными об обнаружении моносахаридов в протопланетных облаках.

Ископаемые останки рассказали о происхождении черепах

Группа китайских и американских палеонтологов обнаружила самые древние ископаемые останки предков современных черепах, сообщает Science NOW. Новая находка, возраст которой составляет 220 миллионов лет, в корне меняет современные представления об эволюции этих животных. Работа исследователей появилась в журнале Nature.

Новый вид получил имя Odontochelys semitestacea. По словам исследователей, у него не было верхней части панциря, а присутствовал только брюшной щит. Кроме этого у животного не было клюва, а имелся рот с зубами. Останки были обнаружены в морских отложениях. Это, а также форма и длина конечностей, по словам исследователей, указывают на морской стиль жизни O. semitestacea.

Данное открытие меняет сразу несколько традиционных представлений об эволюции черепах. Во-первых, отсутствие верхней части панциря указывает на то, что две составные части черепашьей защиты могли формироваться независимо друг от друга. Критики данной гипотезы заявляют, что верхняя часть панциря могла быть мягкой (в наше время на Земле обитает несколько видов черепах с мягким панцирем) и не сохраниться. Размягчение явилось следствием адаптации сухопутного вида к обитанию в новой среде. До настоящего времени считалось, что панцирь появился после того, как на теле рептилии-предка срослись защитные пластины.

Во-вторых, до настоящего времени считалось, что черепахи эволюционировали из наземных рептилий (совсем недавно появлялась даже информации об обнаружении недостающего звена эволюции водоплавающих черепах). Отчасти это объяснялось тем, что самые древние (до новой находки) останки черепашьих предков возрастом примерно 205 миллиона лет имели сухопутное происхождение.

По словам специалистов, новая работа является серьезным поводом для пересмотра существующих представлений об эволюции черепах и их панциря. Однако критики работы отмечают, что необходимо большое количество практических данных, которые докажут, что Odontochelys semitestacea является именно предком черепах.