Партнеры

Счетчики








На марсианских скалах ученые прочли историю климата планеты

Ученые NASA обнаружили на снимках кратера Беккерель выход на поверхность многочисленных слоев породы, зафиксировавших климатическую историю Марса. По толщине пластов астрономам удалось определить последовательность изменений климата планеты и связать их с вариациями оси вращения Марса.

Как говорится в пресс-релизе NASA, специалистам удалось установить, что каждый десятый слой отличается по толщине от всех предыдущих. Опубликовавшие свои результаты в журнале Science астрономы связывают этот факт со сменой ориентации оси вращения планеты и предполагают что аналогичная причина повлияла и на формирования ряда геологических структур на Земле.

Альфред МакЭван (Alfred McEwen) из университета Аризоны и один из авторов исследования, поясняет что несмотря на кажущуюся простоту, задача определения толщины слоев была бы невозможной без трехмерной реконструкции поверхности. Сложный рельеф кратера, сформировавшийся в результате выветривания, удалось заснять в стереорежиме - каждый снимок делался минимум с двух точек на орбите и далее по серии кадров ученые строили уже объемную модель марсианского ландшафта.

Марс, лишенный массивного естественного спутника (обе луны Марса слишком малы для стабилизации вращения планеты), периодически изменяет положение своей оси. Ось смещается по сложному закону, который, тем не менее, может быть описан в виде наложения нескольких циклов. Каждый десятый период заметно больше других (по амплитуде, величине отклонения оси от исходного положения) и это отношение запечатлелось в сформированных за несколько десятков миллионов лет осадочных породах. Причем, в отличие от Земли, марсианские породы не были подвержены действию воды и потому вариации в положении планеты зафиксировались особенно четко.

Неизвестная популяция вымирающих обезьян обнаружена во Вьетнаме

На севере Вьетнама ученые обнаружили неизвестную ранее популяцию одних из самых редких животных мира - Тонкинских ринопитеков, которых за необычный вздернутый нос еще называют курносыми мартышками Дольмана, сообщает CNN.

Этот вид считается исчезающим и занесен в Красную книгу, в настоящее время в мире насчитывается всего около 200 взрослых особей.

Популяция была обнаружена в лесу на границе с Китаем. Из-за того, что эти животные необычайно подвижны и пугливы, ученые смогли сфотографировать только одного взрослого самца. Еще от 15 до 20 его сородичей, среди которых было три детеныша, скрылись в зарослях.

Ученые считают, что обнаруженные обезьяны ранее встречались с человеком, скорее всего с охотниками, поскольку они восприняли людей как опасность, о которой предупреждали друг друга громкими криками.

Открытие совершили исследователи из Международной ассоциации флоры и фауны (FFI), организации, специализирующейся на защите вымирающих видов и изолированных экосистем. Они считают, что обнаружение еще одной популяции курносых мартышек повышает вероятность сохранения исчезающего вида.

Шаттл полетит к телескопу "Хаббл" 12 мая

Назначено время старта ремонтной миссии к находящемуся в аварийном состоянии телескопу "Хаббл". 12 мая с мыса Канаверал в штате Флорида должен стартовать челнок "Атлантис" с шестью астронавтами на борту. Как сообщает NASA, экипаж предпримет пять выходов в открытый космос для замены вышедшего из строя оборудования.

Сейчас телескоп "Хаббл" управляется резервным компьютером, а на его борту отказала большая часть оборудования. Экипаж заменит компьютер, камеру для обзоров, спектрограф и установит новую теплоизоляцию вместе со специальным захватом для последующего обслуживания телескопа.

Командиром ремонтной миссии назначен Скотт Альтман (Scott Altman), в послужном списке которого три полета - включая один в качестве руководителя экипажа.