Партнеры

Счетчики








К уходящему году добавят одну секунду

31 декабря к уходящему 2008 году добавят одну секунду, сообщает Associated Press. Так называемая високосная секунда, или секунда координации, будет добавлена к привычному времени из-за неравномерного вращения планеты.

Решение об "удлинении" года было принято на международном консорциуме хронометристов. Внесение необходимых поправок в календарь стало возможным после изобретения в 1949 году атомных часов, которые до сегодняшнего дня являются наиболее точными среди существующих типов хронометров.

Ученые, собравшиеся на заседании, посвященном добавлению в календарь еще одной секунды, заявили, что все часы, установленные в мобильных телефонах и компьютерах, автоматически продлят 2008 год.

Первые корректировки стандартного течения времени были произведены в 1972 году. С тех пор добавочная секунда может приплюсовываться к году в конце суток либо 31 декабря, либо 30 июня. Таким образом, в день продления года после 23 часов 59 минут и 59 секунд наступает время, равное 23 часам 59 минутам и 60 секундам. В последний раз секунда координации была добавлена 31 декабря 2005 года.

Нынешняя корректировка времени позволит високосному 2008 году стать самым длинным за последние 16 лет. Отметим, что вращение Земли со временем замедляется, что может стать причиной более частого ввода в календарь секунды координации.

Ученые завершили черновой вариант расшифровки генома сои

Американские ученые закончили черновой вариант расшифровки генома сои, сообщается на сайте Объединенного института исследования генома, входящего в структуру министерства энергетики США. Полученная последовательность ДНК выложена в свободный доступ.

Геном сои, латинское название которой Glycine max, стал одним из самых сложных растительных геномов, расшифрованных на сегодняшний день. Его длина составляет около миллиарда пар нуклеотидов - примерно треть от размера генома человека. По предварительным оценкам, в геноме сои содержится приблизительно 66 тысяч генов - в два раза больше, чем у Homo sapiens.

Ученые определили на хромосомах Glycine max положение около 5,5 тысяч генетических маркеров, которые связаны, в первую очередь, с генами, влияющими на рост сои и продукцию в ней жиров и белков. Манипуляции с этими генам позволят селекционерам увеличить ценность растения для человека.

Соя является одним из важнейших сельскохозяйственных растений. Около 70 процентов белков, употребляемых в пищу жителями Земли, приходятся именно на соевые белки. Кроме того, Glycine max используется для производства биотоплива.

Электростанция на энергии морских волн прошла испытания

Новый тип морских электростанций, работающих от энергии волн, прошел испытания в Швеции. В представленной Рафаэлем Ватерсом (Rafael Waters) из Университета Уппсалы диссертационной работе опубликованы результаты двухлетних наблюдений за экспериментальной установкой в Северном море. Разработка шведских ученых, по словам авторов, избавлена от одного из серьезных недостатков ранее создававшихся генераторов.

Новая конструкция позволяет обойтись минимумом движущихся частей. В ней нет обычной для приливных электростанций турбины или каких-либо вращающихся деталей, электрический ток дает перемещающаяся вдоль постоянного магнита катушка, по сути повторяющая школьную установку для демонстрации электромагнитной индукции.

Как показали измерения, проводившиеся с марта 2006 года, такая схема имеет целый ряд достоинств. Она проста, не требует обслуживания на протяжении многих месяцев работы и не загрязняет окружающую среду (в статье отмечается, что закрепленные на дне части электростанции могут, напротив, стать укрытием для ряда морских животных). Небольшой размер модулей позволяет собирать произвольных размеров поля, устойчивые к отказу отдельных компонентов. Все эти положительные черты способствовали утверждению следующей стадии проекта.

В ближайшие несколько лет опытную установку с мощностью в 10 киловатт заменят генераторами для электроснабжения 60 домов на побережье. Что же касается еще более отдаленной перспективы, то суммарный потенциал только шведского побережья равен 10 тераватт-часам в год. Если всю эту мощность удастся использовать, волновые генераторы смогут дать столько же электроэнергии, сколько дает крупная атомная электростанция.