Партнеры

Счетчики








Плесневые грибы оказались способны к сексу

Ирландские и британские ученые доказали, что патогенные грибы Aspergillus fumigatus способны размножаться половым путем. До настоящего времени научное сообщество было уверено, что в жизненном цикле этих грибов отсутствует половой процесс. Коротко основные выводы статьи, опубликованной в журнале Nature, приводит New Scientist.

Половое размножение, подобное тому, которое наблюдается у человека, является не единственным вариантом оставления потомства в живой природе. Многие организмы могут размножаться без участия партнера. Самые примитивные просто делятся надвое (например, простейшие), некоторые существа образуют споры или размножаются, отсоединяя часть своего организма (в последнем случае часто используют термин вегетативное размножение). Половое размножение считается более эволюционно "продвинутым", так как обеспечивает лучшее "перемешивание" генетического материала.

Считалось, что A. fumigatus, как многие родственные ему грибы, размножается "самостоятельно". В данной работе исследователи под руководством Пола Дайера (Paul Dyer) из Университета Ноттингема, обнаружили в геноме A. fumigatus гены, ответственные за половое размножение. Ученые определили, что в популяции грибов присутствует примерно равное количество организмов обоего пола. Однако для осуществления полового процесса A. fumigatus необходимы определенные условия окружающей среды (в частности, температура 30 градусов по Цельсию).

Открытие полового размножения у A. fumigatus немаловажно для ученых и медиков, которые смогут лучше понять особенности жизненного цикла этого гриба. Микроскопические грибы рода Aspergillus вызывает смертельно опасное заболевание аспергиллез, поражающее дыхательные пути.

Астрономы взвесили черную дыру в центре Млечного Пути

Исследователям из Института внеземной физики Макса Планка удалось провести самые точные измерения массы черной дыры, расположенной в центре Млечного Пути, сообщает Space.com. Работа ученых появится в журнале Astrophysical Journal. Препринт статьи доступен на сайте arXiv.org.

Измерения стали результатом наблюдений, которые начались 16 лет назад. В качестве объектов изучения выступали 28 звезд, расположенных вблизи центра Млечного Пути. Одна из них, получившая имя S2, даже успела за это время совершить полный оборот вокруг галактического центра (для сравнения, Солнце делает оборот более чем за 200 миллионов лет). В результате исследователям удалось получить точнейшие данные об орбитах звезд.

Используя полученную информацию, астрономам удалось вычислить массу черной дыры, расположенной в центре Галактики. Она составила 4,3 миллиона солнечных масс. Возможная ошибка измерений составляет всего 60 тысяч солнечных масс, то есть примерно 1,5 процента. Предыдущий результат, опубликованный той же группой исследователей в 2002 году, основывался на анализе всего одной орбиты звезды S2. Тогда ученым удалось получить несколько иные цифры: 3,7 миллиона солнечных масс с 40-процентной ошибкой.

Необходимо заметить, что точность измерений во многом зависит от точности определения расстояния до черной дыры. Учитывая эту неопределенность, ошибка увеличивается до 10 процентов.

Согласно современным представлениям, в центре Млечного Пути располагается, как говорят астрономы, компактный объект большой массы Стрелец А*. Ученые предполагают, что это сверхмассивная черная дыра, которая удалена от Земли примерно на 27 тысяч световых лет.