Партнеры

Счетчики








Поймана глубоководная рыба с "зеркальными" глазами

Биологам удалось обнаружить у одного из видов глубоководных рыб уникальное строение глаз. Эти рыбы используют систему естественных зеркал для фокусировки света, сообщает New Scientist. Результаты работы ученых опубликованы в журнале Current Biology.

При помощи детального изучения экземпляра вида Dolichopteryx longipes, выловленного в водах между островом Самоа и Новой Зеландией, и компьютерного моделирования ученым установили, что зеркала в глазах этой рыбы позволяют получать очень четкое изображение объектов вокруг нее. По словам исследователей, подобное строение глаз для позвоночных является уникальным.

Многие глубоководные рыбы, приспосабливаясь практически к полному отсутствию света на глубине более 1000 метров, обзавелись глазами, устройство которых значительно отличается от устройства органов зрения наземных животных. Форма этих глаз напоминает вертикальные трубки, которые сверху "накрыты" линзами.

Подобное строение позволяет рыбам ловить редкие фотоны, приходящие с поверхности, а также хорошо различать других морских обитателей, проплывающих сверху. При этом, однако, у рыб почти пропала возможность смотреть в горизонтальной плоскости вокруг себя.

Ранее у некоторых видов ученые обнаружили на стенках трубок микроскопические отражающие пластинки. По мнению исследователей, основным предназначением этих зеркал является "перенаправление" горизонтального света на сетчатку. До настоящего времени, однако, считалось, что полученное изображение является очень нечетким. Новые результаты опровергают устоявшееся мнение.

Ученые изучили влияние аэродинамики на эволюцию грибов

Ученые из Гарвардского университета установили, что в результате эволюции у спор грибов аскомицетов выработалась аэродинамичная форма с очень низким лобовым сопротивлением. По мнению биологов, это способствовало распространению спор при выбрасывании их в воздух. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Из-за крайне малого, в сотую долю миллиметра, размера спора сталкивается с гигантским (по отношению к массе) сопротивлением воздуха. Этот могущий показаться парадоксальным факт легко проиллюстрировать: при уменьшении диаметра вдвое площадь уменьшается в четыре раза, а масса - в восемь. То есть чем меньше размер тела, тем меньше массы приходится на поперечное сечение, и крошечные споры сталкиваются с той же проблемой, что и скоростные виды транспорта.

Несмотря на высокую для столь малых тел начальную скорость - около метра в секунду (споры выбрасывают лопающиеся при созревании плодовые тела), воздух останавливает их через считанные миллиметры. И выигрываемые за счет обтекаемой формы доли миллиметра зачастую отделяют падение обратно на поверхность гриба от попадания в поток ветра для переноса на новое место. Но если отдельные виды аскомицетов разносятся как-то иначе (например трюфели поедаются животными и споры перемещаются на новое место с пометом), то их споры устроены уже иначе: там обтекаемая форма уже не важна для естественного отбора.

Работа на стыке микологии (разделе биологии, изучающем грибы) и аэродинамики важна для понимания экологии аскомицетов, их размножения и распространения в природных условиях. Этот крупнейший отряд грибов насчитывает 30 тысяч видов, от деликатесных трюфелей и дрожжей до плесневых грибков, портящих деревянные строения. Практически идеальная аэродинамическая форма семян не редкость среди растений, но среди грибов такое наблюдение делается впервые.