Партнеры

Счетчики








Лапки привели лягушек на грань вымирания

Высокий спрос на лягушачьи лапки угрожает благополучию самих животных. Исследование ученых из Университета Аделаиды показало, что численность популяций лягушек неуклонно сокращается. Выводы исследователей приведены в пресс-релизе на сайте университета.

Авторы работы отмечают, что, вопреки распространенному мнению, лягушачьи лапки являются популярным блюдом не только во Франции. Деликатес массово употребляют в Азии и в Европе, где он даже входит в меню некоторых школ.

Ежегодно в мире для употребления в пищу продается, по различным оценкам, от 200 миллионов до одного миллиарда лягушек. Постоянный рост "лягушачьего" оборота наблюдается в течение последних 20 лет. Основным поставщиком животных является Индонезия.

Земноводные считаются одними из самых уязвимых к изменениям окружающей среды живых организмов. Сочетание систематического отлова амфибий и изменения климата привело к тому, что многие виды уже попали в Красную Книгу.

Темная материя заселила крупные галактики звездами

За появление большого числа звезд в массивных галактиках молодой Вселенной оказались ответственны не только столкновения между скоплениями, как считалось ранее, но и почти стационарные потоки газа, создаваемые "паутиной" темной материи. Работа международной группы ученых опубликована в журнале Nature, а ее краткое изложение доступно на сайте New Scientist.

Ранее было известно, что столкновения галактик приводят к интенсивному звездообразованию в них. Ученые полагали, что именно этот механизм несет ответственность за появление густонаселенных звездных скоплений в ранней Вселенной. В последние годы, однако, исследователи стали обнаруживать крупные галактики без видимых следов столкновений, в которых было большое количество старых звезд.

Ученые установили, что скорость появления новых звезд в этих скоплениях должна в 50 раз превосходить скорость аналогичных процессов в Млечном Пути. Согласно современным представлениям, подобной интенсивности невозможно достичь в рамках стандартного сценария увеличения звездной популяции.

Считается, что под воздействием гравитации газ из галактического диска устремляется в центр скопления. При этом, если скопление достаточно крупное, то вещество разогревается до температур, которые приводят к возникновению в нем ударных волн. Эти волны отталкивают газ от центра галактики, замедляя образование светил.

Данные компьютерного моделирования показывают, что космический газ (преимущественно водород) мог "течь" вдоль нитей, создаваемых гравитационным скручиванием темной материи и газа. При этом газ оставался довольно холодным и плотным, что делало потоки устойчивыми к возникающим ударным волнам.

По словам специалистов, результаты новой работы хорошо согласуются с фактическими наблюдениями. При этом, однако, они отмечают, что для подтверждения истинности модели требуются многочисленные дополнительные исследования.

Временный руководитель NASA приступил к работе

Временный руководитель NASA Крис Сколезе (Chris Scolese) приступил к исполнению своих обязанностей, сообщает портал Space.com. Он будет занимать эту должность до тех пор, пока новый президент США Барак Обама не назначит постоянного руководителя космического агентства.

Сколезе стал главой NASA после того, как с этого поста ушел Майкл Гриффин. Изначально бразды правления должны были перейти к заместителю Гриффина Шейне Дейл, однако она покинула агентство вместе с прежним главой.

Напомним, сам Гриффин заявлял, что не ожидает сохранить свой пост при новом президенте. Однако он выражал готовность сотрудничать с новой администрацией.

По некоторым данным, новой главой NASA может стать отставной генерал ВВС Скотт Грэйшон (Scott Gration). Во время предвыборной компании нынешнего президента он был его советником. По мнению многих специалистов, именно благодаря ему предвыборному штабу Обамы удалось выпустить в августе 2008 года очень подробную программу развития космической отрасли.

Также вероятным преемником Гриффина называют руководителя одного из отделений NASA, специалиста по наукам о Земле Чарльза Кеннела (Charles Kennel).