Партнеры

Счетчики








Туатара Генри стал папой в 111 лет

Туатара Генри, проживающий в музее Саутленда (Southland Museum), Новая Зеландия, стал папой в 111 лет, сообщает BBC News. О том, что самка Милдред, с которой работники музея свели Генри, отложила яйца стало известно в августе 2008 года.

В общей сложности на свет появилось 11 детенышей. Работники музея надеются, что это далеко не последние отпрыски Генри, который является одним из старейших жителей музея - он попал сюда еще в 1970 году.

Ранее биологи полагали, что Генри неинтересно женское общество из-за возраста. Однако после операции по удалению опухоли с гениталий в 2002 году ситуация изменилась: у Генри появился гарем.

Туатары (они же гаттерии) являются одними из древнейших позвоночных на Земле. Ученые полагают, что этому виду живых организмов более 200 миллионов лет. Их традиционным местом обитания являются острова Новой Зеландии.

Взрослая особь гаттерии может достигать в длину 70 сантиметров. По виду они напоминают игуан и ведут преимущественно ночной образ жизни. Ученые полагают, что средняя продолжительность жизни этих рептилий составляет чуть более 100 лет.

Астрономы впервые увидели одновременно три четверти поверхности Солнца

Ученым впервые удалось увидеть одновременно три четверти поверхности Солнца, сообщает портал Space.com. Это стало возможным благодаря паре аппаратов NASA STEREO-A и STEREO-B, которые в настоящее время движутся в противоположных направлениях по орбитам вокруг Солнца.

Сейчас аппараты и звезда (которые в космическом масштабе считаются точками) образуют прямой угол. Своего максимального значения (то есть 180 градусов) этот угол должен достичь 6 февраля 2011 года. Согласно расчетам, в это время Солнце будет находиться в активной фазе своего 11-летнего цикла (недавно завершился аномально длительный период солнечного минимума).

Период собственного обращения Солнца составляет 25 дней. За это время на обратной по отношению к Земле стороне Солнца успевает произойти большое количество событий, которые остаются невидимыми для земного наблюдателя. Аппараты STEREO решат эту проблему, поскольку позволят впервые увидеть светило одновременно с двух сторон.

Уже сейчас данные, получаемые STEREO-B, опережают данные наземных наблюдений на трое суток. Это означает, что у ученых имеется 72 дополнительных часа для обнаружения и предупреждения, например, вызываемых солнечным ветром магнитных бурь.

Исследовательская миссия STEREO была запущена в октябре 2006 года. Некоторое время после запуска аппараты провели на околоземной орбите. После этого, используя для разгона гравитационное поле Луны, инженеры запустили эти аппараты в противоположных направлениях на гелиоцентрические орбиты.

Популярность оказалась наследственным признаком

Социологи из Гарварда установили, что место человека в социальной группе по крайней мере частично определяется его генетикой. Статья с подробным изложением их экспериментов опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences. Основная суть работы изложена в пресс-релизе университета.

Ученые под руководством Николаса Кристакиса (Nicholas Christakis) из Гарварда анализировали социальный статус 1100 пар однояйцевых и разнояйцевых близнецов. Оказалось, что генетически идентичные однояйцевые близнецы чаще занимают одинаковое место в своей социальной нише. У разнояйцевых близнецов, геномы которых схожи не больше, чем геномы братьев и сестер, рожденных в разное время, такого сходства не наблюдалось.

Авторы исследования также обнаружили, что популярность среди своего окружения зависит от генов. Для определения степени популярности человека авторы исследования опрашивали его знакомых. Чем больше из них называли человека своим другом, тем популярнее он считался в данной социальной группе. При этом ученые заключили, что наследственность не влияет на такой показатель, как число знакомых, которых сам человек считает друзьями.

На основании полученных данных авторы исследования разработали математическую модель развития социальных сетей, которая, по их словам, хорошо согласуется с процессами, наблюдаемыми в человеческом обществе.

Кристакис и коллеги приводят возможные объяснения полученных ими результатов. Люди, которые преимущественно оказываются в центре своей социальной группы, сохранили свои гены в ходе эволюции, так как они имели доступ к важной информации (например, к информации об источниках пищи или грозящей опасности). С другой стороны, маргиналы сохранились в ходе естественного отбора, так как распространяющиеся в группе инфекции с меньшей вероятностью затрагивали их (так как они меньше общались с остальными).