Партнеры

Счетчики








Американские инженеры создали принципиально новый двигатель

Инженерам из Университета Питтсбурга удалось создать принципиально новый двигатель для миниатюрных лодок. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте университета. Свои результаты ученые представили 26 января на конференции 2009 Micro Electro Mechanical Systems (MEMS) в Италии.

По словам исследователей, идею устройства они позаимствовали у личинок некоторых видов насекомых. Для движения эти создания используют силу поверхностного натяжения воды. Сначала личинка лежит неподвижно, и силы, действующие на нее с различных сторон, взаимоуничтожаются. Затем она изгибает спину, создавая асимметрию в этом распределении. В результате возникает ненулевой вектор силы, который обеспечивает движение личинки.

В рамках своего исследования ученые заставляли плавать небольшую прямоугольную лодку. На ней был установлен специальный электрод, который при помощи электрического разряда разрушал симметрию сил поверхностного натяжения, создавая ненулевой горизонтальный вектор сил. Кроме этого на лодке был установлен второй электрод, который играл роль руля.

В основе работы прибора лежит так называемое явление электросмачивания. Данный эффект представляет собой изменение коэффициента смачивания поверхности под воздействием электрического тока.

По словам исследователей, отличительной особенностью их двигателя является отсутствие движущихся частей. Кроме этого, электрод, участвующий в движении, может получать энергию от солнечных батарей или небольших генераторов. Ученые надеются, что их устройство найдет применение при производстве небольших водоплавающих роботов для измерения качества воды.

Обнаружен самый древний циркон в Солнечной системе

Ученые из Университета Нотр-Дам обнаружили самый древний из известных образец циркона (минерала, состоящего в основном из ZrSiO4), сообщает New Scientist. Работа ученых с подробным изложением результатов опубликована в Nature Geoscience.

Находка была сделана при изучении образцов лунной породы, доставленных на Землю в рамках программы "Аполлон" (Apollo). Возраст обнаруженных кристаллов данного минерала составляет 4,42 миллиарда лет. Ранее в лунных образцах ученые находили циркон, возраст которого составлял 4,35 миллиарда лет, что ставило его в один ряд с самыми старыми из известных земных образцов.

Известно, что циркон имеет магматическое происхождение. Ученые полагают, что обнаруженные кристаллы этого минерала появились в результате остывания Луны в первые 100 миллионов лет ее существования. По словам исследователей, значительный возраст лунного циркона объясняется тем, что твердая кора появилась у Луны раньше, чем у Земли. Это произошло из-за небольших размеров земного спутника, которые позволили ему остывать гораздо быстрее, чем нашей планете.

Данные результаты хорошо согласуются с гипотезой о том, что земной спутник появился в результате столкновения Земли с телом размером примерно с Марс около 4,57 миллиарда лет назад. Это столкновение привело к значительному выбросу горячей материи в околоземное пространство, из которой потом образовался земной спутник.

Клонирование собак в США поставили на поток

Американская компания BioArts International доставила своим клиентам Нине и Эдгару Отто клон их любимого пса породы лабрадор Ланцелота, умершего от рака в 2008 году. Пес стал первым в череде клонов, которых компания намерена произвести. Об этом сообщается на официальном сайте BioArts.

Право клонировать своего питомца американцы выиграли на интернет-аукционе, который прошел в июле 2008 года. Стоимость услуги составила 155 тысяч долларов. Пес получил кличку Ланцелот Анкор (Lancelot Encore, что можно перевести как "Ланцелот на бис"). Он был получен из предварительно замороженных образцов тканей Ланцелота.

Щенок появился на свет в Южной Корее. В его "создании" принял участие профессор Хван У Сук (Hwang Woo-Suk), который стал известен широкой научной (и ненаучной) общественности после того, как в 2004 году сфальсифицировал результаты работы по стволовым клеткам и попытался опубликовать их в журнале Science. В 2005 году Хван У Сук принимал участие в клонировании афганской борзой, которая стала первой успешно клонированной собакой.

Пес семьи Отто появился в рамках проекта "Снова лучшие друзья" (Best friends again). Помимо Ланцелота компания планирует произвести клоны еще четырех животных. Кроме этого в планах компании бесплатно клонировать героическую собаку, которая участвовала в разборах завалов после терактов в США 11 сентября 2001 года.