Партнеры

Счетчики








Инженеры NASA создали пылесос для лунной пыли

Инженеры NASA создали специальный пылесос для лунной пыли, сообщает New Scientist. Свое изобретение авторы представят на конференции SPESIF, которая состоится в конце февраля 2009 года.

Известно, что частицы лунной пыли имеют небольшой размер и неправильную форму: они покрыты большим количеством острых шипов. Именно из-за них лунная пыль прилипает к поверхностям гораздо лучше своего земного аналога. Кроме этого она способна накапливать электрический заряд.

Именно последним свойством пыли решили воспользоваться инженеры NASA. Их пылесос снабжен специальной электронной пушкой, которая испускает направленный поток электронов. Раструб пылесоса при этом обладает положительным зарядом.

Облучение очищаемой поверхности электронной пушкой позволяет сообщить частицам пыли и самой поверхности отрицательный электрический заряд. Это позволяет добиться двух результатов сразу. Во-первых, из-за одинакового заряда поверхность и частицы пыли отталкиваются, что ослабляют механическую связь между ними. Во-вторых, из-за разного знака зарядов раструба и пыли, она лучше всасывается в пылесос.

В рамках испытания нового прибора у инженеров NASA получилось собрать слой перемолотой вулканической породы толщиной два миллиметра.

Лунная пыль является для астронавтов одной из основных опасностей. Это стало ясно во время экспедиций программы "Аполлон". Несмотря на принимаемые меры предосторожности, пыль оказывалась внутри устройств и костюмов астронавтов. При этом ее частицы способны легко повредить чувствительную электронику, а вдыхание лунной пыли может представлять опасность для здоровья.

Российский ученый получил научную премию Саудовской Аравии

Российский астрофизик был удостоен международной научной премии фонда короля Фейсала, учрежденного в Саудовской Аравии. Лауреатом премии стал академик РАН, главный научный сотрудник Института космических исследований (ИКИ) Рашид Сюняев.

Премия была присуждена ученому, занимающемуся исследованием радиационного фона Вселенной, за "пионерский и фундаментальный вклад в астрофизику", подчеркивается в сообщении фонда. Сюняев разделил награду с британским физиком сэром Ричардом Генри Френдом (Richard Henry Friend).

Фонд имени Короля Фейсала был учрежден в Саудовской Аравии в 1975 году. Цель этой организации - использование наследства покойного короля Фейсала Аль-Сауда для развития науки, образования и для реализации благотворительных программ.

Рашид Сюняев является лауреатом множества различных научных наград, в том числе, премии Крафурда Шведской академии наук и нескольких премий Американского астрономического общества. Сюняев работает в России и в Германии. С 1996 года он является директором Института астрофизики Макса Планка.

Физики научились оперировать квантовыми точками при комнатной температуре

Физикам из Университета Альберты, Канада, удалось превратить атомы поверхности кремниевой подложки в управляемые при комнатной температуре квантовые точки. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте университета. Работа исследователей опубликована в журнале Physical Review Letters.

Известно, что в полупроводнике имеются так называемые электроны проводимости. Это квазичастицы (то есть объекты, которые просто для удобства расчетов некоторых взаимодействий считаются частицами), движение которых обуславливает электропроводность. Квантовой точкой называется маленькая (2-10 нанометров) зона полупроводника, содержащая электроны проводимости, движение которых ограничено по всем трем пространственным координатам. Простейшим примером квантовой точки может служить нанометровый кусок полупроводника.

Необычные свойства этих объектов уже давно заинтересовали ученых, однако препятствием к их практическому применению служила низкая температура, необходимая для управления ими. Ученым из Университета Альберты удалось преодолеть данную проблему.

В качестве объектов для работы исследователи выбрали атомы поверхности кристалла кремния. Дело в том, что эти атомы отличаются от остальных: у них с одной стороны отсутствуют соседи по кристаллической решетке. Оказалось, что, воздействуя магнитным полем на эти атомы, можно добиться того, что они станут вести себя как квантовые точки.

Чтобы продемонстрировать возможное применение данных объектов, ученые собрали специальную "клетку для электронов". Она представляет собой четыре квантовые точки, расположенные в вершинах квадрата, по которым "бегают" два электрона. Это движение, вообще говоря, хаотично. Однако размещение отрицательных зарядов на диагональных вершинах квадрата позволяет добиться того, что электроны оказываются локализованы около двух других вершин (видео с подробным объяснением данной схемы доступно здесь).

По мнению самих ученых, их результат открывает новые перспективы в использовании квантовых точек. Так, например, он поможет в создании новых компьютеров, которые будут способны производить те же вычисления, что и современные машины, только с меньшими затратами электроэнергии.