Партнеры

Счетчики








Серотонин оказался причиной объединения саранчи в стаи

Исследователям из Великобритании и Австралии удалось установить, что повышение уровня гормона серотонина в определенном регионе нервной системы саранчи является причиной сбора этих насекомых в стаи. Об этом сообщает Science NOW. Работа ученых опубликована в журнале Science.

Вид саранчи Schistocerca gregaria, обитающий в пустыне, известен тем, что у него имеются два варианта социальной организации. Когда пищи достаточно, насекомые живут в одиночестве. Однако, когда еда заканчивается, они сбиваются в стаи и начинают мигрировать и интенсивно размножаться. При этом меняется даже их внешний вид: всего за несколько поколений зеленые насекомые превращаются в темно-коричневых, покрытых желтыми пятнами (из-за этого до 1921 года эти два варианта считались разными видами).

Ранее ученым уже было известно, что щекотка задних конечностей насекомого в течение некоторого времени (подобное взаимодействие возникает между насекомыми в достаточно большой стае из-за тесноты) запускает процесс превращения его из одиночки в члена коллектива. В своей работе в 2004 году та же группа ученых уже установила, что щекотка вызывает увеличение содержания 13 различных химических соединений в нервной системе саранчи. Теперь им удалось установить, что весь механизм запускается именно серотонином.

В рамках исследования ученые вводили насекомым препараты, блокирующие действие данного гормона, после чего щекотка прекращала действовать на саранчу. Стимуляция также не работала, если насекомым предварительно вводились препараты, блокирующие производство серотонина. Кроме этого оказалось, что непосредственное введение гормона (или его синтетических заменителей) в нервную систему саранчи приводило к превращению насекомого даже в отсутствие стимуляций.

По словам исследователей, новая работа может быть крайне полезна при разработке средств борьбы с саранчой, набеги которой ежегодно уничтожают большое количество сельскохозяйственных посевов (особенно в развивающихся странах).

Ученые опровергли существование на Марсе снега из пероксида водорода

Американским ученым из Мичиганского университета удалось опровергнуть существующую теорию о том, что из-за пылевых бурь на Марсе идут снегопады из пероксида водорода. Работа исследователей пока нигде не опубликована, однако ее препринт доступен на сайте arXiv.org.

В центре исследования ученых был феномен электризации пыли. Ранее уже было известно, что пылевые бури могут приводит к возникновению мощных электростатических полей, являющихся результатом механического взаимодействия частиц пыли между собой и с поверхностью (более точно механизм возникновения этих полей до сих пор не изучен).

По мнению специалистов, данный эффект должен играть значительную роль в формировании атмосферы Марса. Красная планета известна своими пылевыми бурями, которые являются результатом сильных ветров, возникающих в приполярных регионах Марса из-за значительной разности температур атмосферы над ледяными шапками и близлежащими районами без льда. Исследователи полагали, что возникающие из-за электрических полей разряды должны приводить к разрушению метана (существование которого на Марсе окончательно было доказано совсем недавно). При реакции выделяется пероксид водорода, который должен выпадать на поверхность в виде своеобразного снега.

Ученым из Мичиганского университета удалось построить самую совершенную на сегодняшний день модель процессов электризации и установить, что воздействие разрядов на атмосферу Марса значительно переоценено. В частности, из результатов исследователей следует отсутствие пероксидного снега.

Помимо этого новая модель заставляет переоценить скорость разрушения метана в атмосфере. Из-за более слабых электрических разрядов газ разрушается в меньших количествах, чем считалось ранее. Таким образом, источники метана, поддерживающие его концентрацию в атмосфере, могут оказаться менее активными, чем предполагали ученые.

Напомним, что основным источником метана на Земле являются живые организмы, что является поводом для многочисленных спекуляций о возможном наличии на Марсе жизни, которая и восполняет запасы этого газа. Уменьшение масштабов производства метана уменьшает вероятность существования этой жизни.