Партнеры

Счетчики








Древние черепахи переплывали через Северный Ледовитый океан

Ученые из Университета Рочестера установили, что древние азиатские черепахи мигрировали в Канаду прямо через Северный полюс, а не вокруг Аляски, как считалось ранее. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте университета. Статья исследователей появилась в журнале Geology.

В 2006 году во время экспедиции в Арктику группе ученых под руководством профессора Джона Тардуно (John Tarduno) удалось обнаружить останки пресноводной черепахи, родственники которой обитали на территории современной Монголии. Тогда палеомагнитная датировка костей и грунта вокруг них позволила установить, что черепаха была обнаружена на месте своей смерти, а не попала в этот регион в результате геологических или иных процессов. Теперь ученым удалось определить, каким непосредственно образом пресмыкающиеся оказалось в Арктике.

По словам исследователей, примерно 90 миллионов лет назад из-за интенсивной вулканической активности резко выросло содержание в атмосфере углекислого газа. В результате возникшего глобального потепления ледники на севере растаяли, и покрыли Северный Ледовитый океан слоем пресной воды (поскольку плотность у соленой воды выше, чем у пресной).

Кроме этого интенсивная вулканическая активность привела к образованию цепочки небольших островов вдоль хребтов Альфа и Менделеева, которые пересекают дно Северного Ледовитого океана. Используя эти острова как временные базы, пресноводные живые организмы из Азии смогли перебраться на север Америки.

Канадским студентам не удалось подвесить на мосту "Фольксваген-Жук"

Студентам инженерного факультета канадского Университета Британской Колумбии не удалось подвесить "Фольксваген-Жук" на мосту в Ванкувере, сообщает AFP.

Среди студентов-инженеров в Северной Америке уже несколько десятков лет существует традиция подвешивать автомобили типа "Фольксваген-Жук" на различных высотных конструкциях. Например, несколько лет назад объектом такой шутки стал всемирно известный мост "Золотые ворота" в Сан-Франциско.

Однако студентам Университета Британской Колумбии на этот раз розыгрыш не удался. Созданная ими система веревок и блоков не смогла справиться с весом "Жука" и автомобиль рухнул в воду. Разбуженные шумом жители окрестных домов вызвали полицию и студентов задержали на месте происшествия.

Пятерым студентам предъявлены обвинения в причинении ущерба. Представитель полиции Ванкувера, рассказавший AFP о происшествии, порекомендовал будущим инженерам повторить курс лекций, относящихся к системам блоков. В свою очередь руководство Университета Британской Колумбии объявило, что проведет собственное расследование инцидента.

Североамериканские индейцы оказались любителями шоколада

Шоколад был известен жителям Северной Америки задолго до пришествия туда белого человека. Об этом свидетельствуют данные, собранные учеными из Университета Нью-Мексико. Работа исследователей опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, а ее краткое изложение доступно на сайте Science NOW.

В рамках исследования ученые изучали сосуды древних индейцев, которые обитали на территории современного штата Нью-Мексико, США, более 1000 лет назад. Химический анализ позволил обнаружить в этих сосудах следы теобромина - алкалоида, входящего в состав какао-бобов.

По словам исследователей, на то, что эти сосуды использовались для употребления шоколада, указывает и их сравнительный анализ с сосудами для этого напитка, принадлежавшими Майя.

Археологи считают, что шоколад мог играть у древних индейцев Северной Америки ритуальную роль. На это указывает, в частности, тот факт, что осколки сосудов не удается найти в захоронениях. Это означает, что данные сосуды были общественной, а не частной собственностью.

Некоторые ученые, впрочем, не согласны с выводами американских исследователей. По их мнению, редкость и высокая цена не позволили бы шоколаду стать частью культуры североамериканских индейцев. Специалисты полагают, что употребление данного напитка являлось признаком благосостояния и обеспеченности.