Партнеры

Счетчики








Зубы австралопитеков оказались крепче орехов

Ученым удалось установить, что предки человека австралопитеки были способны эффективно разгрызать твердые орехи и семена, сообщает New Scientist. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Сначала при помощи компьютерной томографии палеонтологи из Университета Олбани, США, провели анализ черепов Australopithecus africanus - вида австралопитеков, который обитал в южной части Африки 3,3 - 2,5 миллиона лет назад. Затем, используя компьютерное моделирование, ученые вычислили максимальное давление, которое могли создавать зубы предков людей.

В результате исследователи установили, что малые коренные зубы австралопитеков (они располагаются во рту сразу за клыками) были достаточно крепкими, чтобы раскалывать крупные орехи, которые не поместились бы между большими коренными зубами. Подобное приспособление позволяло австралопитекам потреблять жесткую пищу самых разных размеров и форм.

Новое открытие позволяет также решить давний вопрос, связанный с коренными зубами A. africanus. Дело в том, что употребление твердой пищи оставляет на зубах следы: на их поверхности появляются сколы, а внутри - микротрещины. При этом ученым попадались черепа австралопитеков, большие коренные зубы которых были в прекрасном состоянии. Новые результаты позволяют объяснить этот парадокс - малые коренные брали на себя всю работу.

Некоторые специалисты уже выступили с критикой работы американских палеонтологов. Известно, что семена и орехи не являлись основной пищей австралопитеков. По мнению некоторых ученых, в регионе, где обитали человеческие предки, подобная пища не была достаточно распространена, чтобы считаться даже запасной. Из этого следует, что зубы австралопитеков использовались для чего-то другого.

Иран объяснил назначение своего спутника

Первый спутник, запущенный Ираном в космос, был создан для научных целей, в частности, для сбора информации об окружающей среде, заявил глава МИД Ирана Манушер Моттаки. Его слова приводит AFP.

Моттаки отметил, что запуск спутника был осуществлен исключительно в мирных целях. По данным Reuters, Тегеран планирует использовать полученную спутником информацию для метеорологических наблюдений, а также в технологических, сельскохозяйственных и экономических проектах.

Первый в истории страны спутник, произведенный местными специалистами и запущенный иранской ракетой-носителем, был выведен на околоземную орбиту 2 февраля. Запуск совпал с 30-й годовщиной Исламской революции.


Жители Тасмании научились вызывать дождь

Австралийские ученые утверждают, что им удалось объяснить причину частых дождей в одном из регионов Тасмании. Специалисты Университета Монаша считают, что причиной обильных осадков стал регулярный засев облаков. Свои выводы они изложили в пресс-релизе университета.

Исследователи анализировали данные о ежемесячных осадках в области водосбора, где регулярно проводится процедура засева облаков - распыление на них определенных химикатов, которые служат затравками для образования капель или снежинок. Одним из самых популярных реагентов для распыления является иодид серебра.

Несмотря на широкое распространение практики засева облаков, у ученых нет четкой уверенности в том, что она действительно способствует увеличению количества осадков. "Загвоздка" заключается в невозможности определить, не пролился бы из этих же облаков дождь (или не прошел бы снег) в том случае, если бы их не засеяли.

Авторы нового исследования обработали данные, полученные за 45 лет - с 1960 по 2005 годы. Помимо информации о дождях в области водосбора они использовали данные об осадках в контрольных районах, где засев облаков не проводился. Согласно выводам ученых, регулярное распыление иодида серебра способствовало увеличению частоты дождей в среднем на пять процентов.

Несмотря на статистически достоверные результаты, сами авторы исследования заявляют, что считать их выводы окончательными пока рано. Облака над Тасманией и Океанией по своему составу отличаются от облаков в других частях света, где проводится их засев. Они содержат необычно большое количество переохлажденной воды, которая необходима для получения успешного результата засева. В будущем ученые намерены продолжить исследование этого вопроса.